Chào bạn, cám ơn bạn đã ghé thăm Đào Viên Trấn. Hãy đăng ký làm thành viên để giao lưu cùng mọi người!

Cổ Trang Dạ hồ

Thảo luận trong 'Truyện Dài Đa Thể Loại' bắt đầu bởi Chân Nguyên, 7/1/18.

By Chân Nguyên on 7/1/18 lúc 16:18
  1. Chân Nguyên

    Chân Nguyên Đào Nhập Môn

    Tham gia ngày:
    21/5/17
    Bài viết:
    24
    Đã được thích:
    29
    Điểm thành tích:
    13
    Dạ hồ
    Tác giả: Chân Nguyên
    Tình Trạng: đang sáng tác
    Lịch đăng: cuối tuần
    Thể loại: Tình cảm - Dã sử - Huyền huyễn
    Giới hạn độ tuổi đọc: Không
    Cảnh báo về nội dung: Không

    [​IMG]
    Nguồn: Y Xuy Ngũ Nguyệt

    Giới thiệu đôi nét về tác phẩm:
    “Nếu chẳng thể bên nhau kiếp này

    Ta nguyện đợi nàng kiếp sau

    Nếu kiếp sau đợi nàng chẳng thấy

    Thêm một kiếp nào có hề gì

    Đến cuối kiếp nàng vẫn chẳng trao chữ ái

    Dùng cả vòng luân hồi của ta

    để đổi một khắc bên nàng được không?”

    [​IMG]
    Dạ hồ Lục Bình Nhi vốn là một cô gái đa sầu đa cảm với một trái tim giàu lòng vị tha, lúc nào cũng vui vẻ. Sau bao phen trải qua sóng gió đã tự đánh đổi cho mình một nụ cười giả tạo, một con tim lãnh đạm để che đi những vết sẹo sâu của nhân thế. Niềm vui chỉ tạm kéo dài khi nàng ở bên vị bằng hữu năm xưa - Mạn Quân thì kẻ nàng hận nhất lại xuất hiện.

    Bề ngoài Mộc Kha là kẻ điềm đạm nhất trong những kẻ điềm đạm, tài giỏi nhất trong những kẻ tài giỏi. Với dáng vẻ thư sinh luôn túc trực trên môi nụ cười mỉm, ánh mắt phù quang tuy sắc lạnh mà ngọt ngào, dù mỹ nữ có dung nhan khuynh quốc đến đâu cũng dễ dàng bị hắn mê hoặc. Có ai biết, đằng sau dáng vẻ ấy lại là nơi ẩn nấp của con quái vật vạn năm không ngủ, chỉ chực chờ đến ngày được giải thoát mà phá nát giấc mộng đế vương của thánh hiền.

    Đinh Mạn Quân từ khi sinh ra đã mang trong mình trọng trách nặng nề. Đa tài, tuấn tú là chàng. Thông minh, thấu hiểu đạo lý cũng là chàng. Với bá tánh thì nhân từ độ lượng, với cường hào thì thẳng tay trừng trị. Ngoài mặt tuy là một người vô tư vô lo nhưng thật chất là để giấu đi tài nghệ của mình. Mệnh thọ ngắn ngủi, kiếp nạn dồn dập tưởng sẽ nghiền nát chàng lần nữa nhưng mọi chuyện dần thay đổi từ khi chàng nhận được sự giúp đỡ từ một cô nương lúc nào cũng đeo trên mình chiếc mặt nạ.

    Vũ Như Y tuy kiêu ngạo, lạnh lùng nhưng nội tâm lại ào ạt như sóng cuộn. Tuy là con gái của Vũ vương - vua Vũ tộc nhưng lại chẳng được hưởng hạnh phúc đúng nghĩa của một gia đình. Mọi việc lên đến đỉnh điểm khi nàng bị buộc làm vật hiến tế cho Cao tộc, từ đó bắt đầu mối lương duyên và kết thúc bởi một mối nghiệt duyên.

    [​IMG]

    “Em còn nhớ chuyện Âu Cơ đẻ ra bọc trăm trứng, nở ra trăm người con không? Đúng vậy, những cái trứng ấy đã nở ra người chứ không phải yêu quái. Thánh thần chỉ phù hộ con người chứ không phải chúng ta, ma quỷ cũng không tin chúng ta còn chúng ta lại chẳng tin mình. Mấy ngàn năm tu luyện chỉ muốn làm người. Vì điều gì? Vì một chữ ái thôi sao?”

    “Chân mệnh đế vương thì đã sao? Cung điện nguy nga, kẻ hầu người hạ, áo thêu vạc gấm thì đã sao? Khi ta chết đi, tất cả lại về tay trắng. Ta không hận người vì người muốn giết ta nhưng linh hồn này có lẽ chẳng thể yên nghỉ nơi chín suối. Vì chúng ta là ruột thịt. Người từng yêu thương ta bao nhiêu thì giờ càng làm ta đau bấy nhiêu. Tại sao lại phải làm vậy, sao cứ phải đấu đá nhau? Làm vua, ta chẳng cần. Chỉ cần người hứa với ta một điều rằng sẽ làm dân chúng ấm no hạnh phúc, làm đất nước này thái bình thịnh vượng, ta sẽ chẳng tiếc gì mà tặng người ngai vàng này.”

    "Hãy cứ hận ta đi! Cho dù đây là cách duy nhất để ta có thể tồn tại trong tâm trí nàng, thì hãy cứ làm vậy đi."

    "Mạn Quân, em xin lỗi. Kiếp này em vẫn không thể yêu anh."

    [​IMG]
    Dạ hồ Lục Bình Nhi, trong lúc tuyệt vọng nhất đã mang nợ một chàng trai tốt bụng. Món nợ lớn đến nỗi chưa kịp báo đáp, ân nhân lìa trần, Bình Nhi vẫn kiên trì tìm kiếm chuyển kiếp của người ấy suốt ba trăm năm dài đằng đẵng, chỉ mong giúp người ấy hoàn thành ước nguyện lúc trăn trối.

    Cuộc rượt đuổi giữa kẻ khát tình và kẻ nợ tình mãi không có hồi kết.

    Trái tim giăng đầy tơ nhện.

    Cứ ngỡ phải đợi thêm một kiếp nữa mà nào ngờ nhân duyên lại đến, Lục Bình Nhi gặp lại cố nhân, người nàng muốn gặp và kẻ nàng chẳng mong được gặp.

    Để cứu ân nhân, nàng buộc phải dấn thân vào chốn hoàng cung với nhiệm vụ đưa Đông cung thái tử lên ngôi, trị vì nhà Lý.

    Giữa chốn quan trường mưa máu gió tanh, liệu nàng có hoàn thành được nghĩa vụ được giao mà không bị kẻ nào cản trở?

    Tình cảm thật sự nàng dành cho ai? Kẻ yêu nàng hay ân nhân của nàng?

    Ảnh minh hoạ cho truyện: Nguồn Internet.
    Đa phần của hoạ sĩ Y Xuy Ngũ Nguyệt.
    Ảnh trích dẫn: De Olivia (Đào Viên Trấn)
    Beta: Hoa Vô Sắc.


    [​IMG]
    Mục lục
    Chương 1: Cố nhân
    Chương 2: Gặp lại
    Chương 3: Kỹ nữ
    Chương 4: Bại lộ
    Chương 5: Lúa
    Chương 6: Chuyện xưa tích cũ (1)
    Chương 7: Chuyện xưa tích cũ (2)
    Chương 8: Vượt ngục
    Chương 9: Trường Yên
    Chương 10: Hiểu lầm
    Chương 11: Mặt dày
    Chương 12: Phòng
    Chương 13: Khai
    Chương 14: Lạc vào Hoạ Giới
    Chương 15: Hồi tưởng
    Chương 16: Nhân gian huyễn cảnh
    Chương 17: Lục Bình Nhi thứ hai
    Chương 18: Ngày đầu tiên
    Chương 19: Nữ nhân cứu nữ nhân
    Chương 20: Kỳ duyên
    Chương 21: Quái nhân
    Chương 22: Con nuôi
    Chương 23: Hoài nghi
    Chương 24: Rắc rối
    Chương 25: Giết ngươi cứu ngươi
    Chương 26: Ngày bình thường
    Chương 27: Mất tích
    Chương 28: Phá hỏng kế hoạch
    Chương 29: Chuyến ghé thăm
    Chương 30: Giải trừ
    Chương 31: Bữa tiệc ở Đinh phủ
    Chương 32: Đề nghị
    Chương 33: Khách
    Chương 34: Làm việc thiện
    Chương 35: Thương lượng
    Chương 36: Điều kiện
    *
    Mọi thắc mắc hãy để ở bình luận bên dưới, mình sẽ trả lời đầy đủ.
    Ngày an lành!
     
    Bài viết mới
    Duyên
    Duyên bởi Sammie, 1/12/17 lúc 23:23
    Thập Tự Chinh
    Thập Tự Chinh bởi Tích Lịch, 12/11/17 lúc 18:02
    Chỉnh sửa cuối: 13/1/18 lúc 18:14
    Kingaria and Tích Lịch like this.

Bình luận

Thảo luận trong 'Truyện Dài Đa Thể Loại' bắt đầu bởi Chân Nguyên, 7/1/18.

    1. Chân Nguyên
      Chân Nguyên
      Chương 1
      Cố nhân

      Xuân thì lòng vẫn giá băng
      Nhớ niên thu ấy hoa đăng ước thề.

      [​IMG]

      Thuận Thiên năm thứ 4.


      Mùa thu tháng 7, tiết trời bắt đầu se se lạnh.

      Phố xá lúc này tấp nập, người mua kẻ bán nhộn nhịp, miệng cười rộn rã vui mắt vui tai. Nhà Lý vừa được lập nên, kể ra cũng chẳng thay đổi gì mấy ngoại trừ đi đâu cũng thấy chùa. Suốt thời gian đầu, Bình Nhi chuyên tâm tu luyện trong núi nên thời cuộc thay đổi, thế sự chuyển dời, cô cũng chẳng biết. Cô gái xúng xính trong bộ áo lụa là trắng xoá, điểm chút hoa vàng ở vạt áo, tóc đen chải gọn, nửa trên búi nhẹ trâm cài, nửa dưới xoã bồng bềnh lắc lư uyển chuyển theo nhịp eo thon thả. Đôi mắt tinh anh sáng ngời, ẩn dưới hàng mi rậm, trong veo như nước hồ thu. Nếu người nào cố đoán tâm ý cô, lời khuyên tốt nhất là nên bỏ cuộc sớm vì họ sẽ chẳng thấy được gì ngoài hình bóng phản chiếu của bản thân mình trong đôi mắt ấy. Cô đang rất vui. Đôi môi hồng chúm chím như nụ hoa khe khẽ cong lên thành một đường bán nguyệt. Làn da trắng mịn như men sứ của cô làm loá mắt những kẻ nơi cô đi qua. Đã vậy, khắp người đều toả hương thơm thoang thoảng, vừa có chút dịu nhẹ, vừa mang chút quyến rũ, hoang dại. Nhan sắc của cô còn hơn cả khuynh nước khuynh thành. Nếu điểm thêm chút son lại là quá đỏ, đánh thêm chút phấn lại quá trắng, với cô, hoa hờn nguyệt thẹn cũng là lẽ thường tình.

      Cô đi tới đâu, trai tráng đổ rạp đến đó, như giá sách này ngã đè lên giá sách kia, tạo nên hiệu ứng trường kì, làm si mê biết bao con tim kẻ sĩ. Thiên hạ người người gọi cô là thiên sắc quả không ngoa.

      Bước chân thoăn thoắt nhịp nhàng của cô dừng lại trước quầy bán bánh giò ven đường. Mùi thơm của bánh len lỏi vào mũi cô, thơm đến mê mẩn.

      “Ông chủ, cho hai cái bánh giò.”

      “Đợi chút. Đây đây.” Ông ta lấy ra ba cái bánh giò nóng hổi, gói chúng trong bọc giấy rồi đưa cho cô.

      “Ông chủ, tôi chỉ mua hai cái bánh giò thôi.”

      “Được một cô nương xinh đẹp như cô mở hàng, cảm giác hôm nay sẽ ăn nên làm ra. Tôi khuyến mãi cho cô một cái, không lấy tiền cái này.” Ông ta đưa bánh cho cô, vui vẻ nói.

      Cô hí hửng cầm lấy, trả tiền, không quên cảm tạ người bán bánh.

      “Cô nương ăn mặc đẹp thế này chắc là để đi xem hội đua thuyền có phải không?”

      “Hội đua thuyền? Hoá ra hôm nay tổ chức lễ hội, thảo nào bầu không khí lại vui tươi như vậy.”

      “Cô nương không biết gì à? Hôm nay ở điện Hàm Quang cũng có đua thuyền. Những đội đua trong đó đều được tuyển chọn để vào cung thi cho đức vua xem.”

      Chuyện vui như vậy thật khó để người ta bỏ qua. Chẳng bao lâu, Bình Nhi đã có mặt trước cổng hoàng cung. Để tránh gây sự chú ý, cô đeo mạng che mặt. Hàng loạt người ăn mặc đẹp đẽ, cao sang đang xếp hàng ngoài cổng thành, chờ lính xét duyệt qua cổng. Người được vào nhất định phải có trong danh sách khách mời, đa số họ đều là quan đại thần, con quan hay hoàng tộc, gia tộc có vai vế cao trong xã hội. Hạng dân đen như cô đâu có cửa.

      Nghĩ đi nghĩ lại, Bình Nhi liền phi thân lên một cái cây cao nằm trong góc khuất, xem xét toàn cảnh trong cung. Cứ cách vài bước chân, cô lại thấy một lính đứng canh, lòng không khỏi bức rứt. Cửa Quảng Phúc ở phía Tây, cửa Đại Hưng ở phía Nam, cửa Diệu Đức ở phía Bắc đâu đâu cũng có lính canh phòng cẩn mật. Thế này có là ruồi muỗi cũng không chui lọt.

      Vì mải mê suy nghĩ không lo chú ý, chân cô bước phải cành cây khô, rắc một tiếng liền hụt chân ngã xuống. Vừa định sử dụng phép thuật, chưa đến một giây, cô thấy thân mình nhẹ bẫng, xoay xoay mấy vòng rồi đáp xuống mặt đất. Trấn tĩnh lại, Bình Nhi thấy mình đang nằm trong vòng tay của một người đàn ông xa lạ.

      Ánh mắt của chàng trai ấy chất đầy nỗi lo lắng, nỗi lo lắng dành cho một người lạ như cô. Ngay khoảnh khắc ấy, Bình Nhi thấy tim mình hẫng mất một nhịp. Xung quanh người ấy toả ra thứ ánh sáng rực rỡ. Cô nhìn sâu vào mắt người đó, lưu luyến chẳng muốn rời, như đã thân quen từ lâu.

      "Ô, hoá ra là một cô nương. Vậy mà ta cứ ngỡ là gấu giáng trần chứ." Chàng trai thốt lên.

      Gấu? Sao không phải là tiên mà là gấu? Ý hắn chê cô mập ư?

      Bình Nhi vùng vằng rời khỏi người hắn, phủi phủi quần áo. Cô âm thầm quan sát, ở người vừa đỡ cô toát ra khí chất của bậc vương giả, điềm tĩnh mà uy nghiêm và dịu dàng như làn nước mát. Đôi mắt người ấy sáng trong như ngọc, lại vững vàng, mang nét chính trực của một bậc quân tử. Và thứ trang phục người ấy đang mặc kia cũng thuộc loại gấm vóc kiêu sa chứ không phải tầm thường. Cả chiếc khăn gấm màu tía buộc ngang đầu kia, rõ ràng là con nhà quý tộc hoặc ít nhất cũng thuộc hàng viên ngoại.

      Tưởng ai, hoá ra là người quen, lại còn rất thân quen. Suốt ba trăm năm lặn lội tìm kiếm, thậm chí cô còn đến tận phương Bắc để tìm anh, nào ngờ trong lúc không ngờ nhất lại tương ngộ.

      Thấy anh ăn mặc bảnh bao, cô mừng thầm. Không lạ gì kiếp này, anh sống tốt như vậy. Nhưng ăn nói sao lại vô duyên như thế?

      “Cô nương, cô bị thương ở đâu à?”

      Ít ra còn nói được câu quan tâm.

      “Cảm tạ công tử đã quan tâm, tôi không sao. Lúc rơi xuống còn tưởng té trúng hòn đá nào chứ. Ê ẩm chết đi được. Nào ngờ lại là công tử." Cô nhăn mặt vỗ vỗ lưng, làm như nhức mỏi lắm.

      Mặt chàng trai méo xệch đi giây lát nhưng nhanh chóng vui vẻ như cũ.

      "Thứ lỗi cho câu nói của tại hạ khi nãy. Thật sự là cô nương trông rất giống con gấu ta nuôi. Nếu có dịp, chi bằng cô nương hãy đến Đinh phủ chơi sẽ biết ta nói thật hay nói giả."

      Ô hay... Hắn đang khoe mình giàu đấy ư? Cố tình đá đểu cô? Kính Dực ơi là Kính Dực, kiếp trước anh tốt bao nhiêu mà kiếp này lại đầu thai thành tên chết tiệt như thế này.

      Dù ấm ức, Bình Nhi vẫn bấm bụng, trưng ra bộ mặt thân thiện nhất.

      "Cảm tạ ý tốt của công tử, e rằng tiểu nữ thân phận thấp hèn, không có phúc phần chiêm ngưỡng dung nhan gấu ca nhà công tử."

      Cứ đợi đấy.

      Chàng trai bật cười ha hả, nói với cô nào là ta chỉ đùa chút thôi, bảo cô đừng giận.

      Tổ sư cha mi, nói một câu chọt một câu, bảo cô đừng giận nữa là thế nào? Không, không được, tâm địa cô đang xấu đi, nên nhớ cô còn phải đền ơn cho hắn. Phải thật bình tĩnh, lấy động trấn tĩnh.

      "Thôi, cô nương trèo cây vui vẻ. Đừng để bị té nữa nhé! Giờ ta có việc phải đi trước. Xin cáo từ."

      Nói rồi người ấy cao chạy xa bay, để cô trơ trọi một mình. Coi kìa, hắn ung dung bước vào thành trong. Bộ dạng hớn hở như thế, hẳn là đi gặp người yêu hoặc chơi bời với cô kỹ nữ nào rồi. Cô nhất định phải vào được đó, linh cảm sẽ xảy ra nhiều chuyện vui lắm đây.

      Nghĩ quá hoá liều, cô bước nhanh về phía cuối hàng chờ tới lượt mình. Cùng lắm thì bị đuổi đi hoặc bị bắt vài bữa thôi. Không vấn đề gì.

      Trong lúc chờ đợi, cô nghe lỏm được cuộc trò chuyện của hai người đằng trước.

      “Ông mang gì để dâng cho bệ hạ thế?” Người trước cô hỏi, mặt mũi bình thường, chẳng có gì ấn tượng.

      “Thế ông mang gì?” Người đàn ông đứng trên quay xuống, trông không già lắm cũng chẳng trẻ lắm, râu ria lún phún.

      “Ta?” Ông ta ghé tai nói nhỏ.”Mai khôi. Còn ông?”

      “Chỉ là một chuỗi ngọc lưu ly thôi.” Người nọ nói rồi tự thoả mãn cười.

      Ô… Cô gật đầu tấm tắc. Toàn là hàng quý trong thất bảo. Ta nghe được hết rồi nhé!

      “Nghe nói lần này Đô thống cũng có mặt. Ta phải mau mau đến gặp mặt kết thâm giao với ông ấy mới được.” Người đàn ông trước cô nói tiếp.

      “Có phải ông tính dụ dỗ Đô thống gả con gái mình cho con ông không?”

      “Nếu vậy thì còn gì bằng.”

      Nói rồi, hai người họ cùng cười khúc khích. Nam tử hán đại trượng phu mà nét cười cứ vụng trộm thế này, sau này làm sao làm chuyện lớn? Nhưng bọn họ vừa cung cấp cho cô một tin tức quan trọng. Con gái rượu của Đô thống hôm nay không đến xem hội được vì bị phát ban. Quả là một cơ hội tốt để cô trà trộn vào thành trong. Lén hóng chuyện thêm chút, Bình Nhi đã nắm bắt kha khá về tên tuổi người con gái họ đang nhắc tới.

      Đến lượt mình, cô ung dung ngẩng cao đầu đưa lệnh bài cho lính gác cổng. Hắn nhìn lên nhìn xuống một hồi rồi yêu cầu cô tháo mạng che mặt. Mới đầu cô không đồng ý vì bảo mặt bị nổi mụn cóc, xem xong sợ anh lính trẻ đây sẽ ngất xỉu. Giằng co một hồi, cảm thấy không được, cô lẩm nhẩm gì đó trong miệng rồi mở mạng che mặt. Hai tên lính gác trân trân nhìn cô, một tên suýt nữa nôn luôn ra đó. Thái độ của hai người họ không khỏi khiến những người đứng sau tò mò.

      "Có cần nhìn kỹ thêm chút nữa không?" Cô kề mặt thật gần vào mặt một tên lính gác. Vài đốm mụn cóc trên mặt tự dưng bể toang toác, văng cả vào mặt tên lính nọ. Hắn lập tức la lên, kêu la như bị ai cắt tiết. Tên lính còn lại nôn tiếp lần hai.

      "Ghê quá! Nhanh, vào... vào đi." Hắn đưa thẻ bài cho cô bằng hai ngón tay, cố giữ khoảng cách xa nhất có thể.

      Cô bẽn lẽn che mạng lại, nhận tấm lệnh bài từ tên lính và vào trong thành. Những đốm mụn cóc lập tức bay biến hết sau tấm mạng. Cô đắc chí cười phì, thầm nghĩ đúng là bọn nhát gan.

      “Để xem, đua thuyền ở đâu?” Cô dáo dác tìm quanh.

      “Ấy cô nương, hoá ra cô cũng ở đây sao?"

      Vừa chia tay đã vội gặp lại, có chăng đây là định mệnh? Thú thật là tên này quá dai đi. Có thể vờ như không quen biết cô mà. Có cần chào hỏi như bằng hữu thâm tình thế không? Đợi cô xem đua thuyền xong, hắn tìm đến cũng chưa muộn mà.

      “Cô đến để xem đua thuyền à?” Anh điềm đạm hỏi.

      Cô gật đầu cho có lệ, toan đi trước.

      “Thật đúng lúc, ta cũng đang trên đường tới đó. Nếu cô nương không phiền, tại hạ có thể dẫn đường. Mời.” Anh đưa tay nhàn nhã.

      Gì đây. Tính làm hoà? Thôi thì cũng được.

      Bình Nhi híp mắt lại vờ như đang cười nhưng thật ra đang nghiến răng ken két.

      “Tại hạ họ Đinh tên Mạn Quân. Không biết quý danh của cô nương đây là…”

      “ Tiểu nữ họ Lụ… à…họ Đàm tên Lệ Thu.”

      “Ồ, đã nghe danh qua, hoá ra cô nương đây là con gái của Đô thống, thất lễ thất lễ. Thật đúng như người ta đồn. Tiên nữ! Tiên nữ!” Mạn Quân bật cười, dẻo mồm dẻo miệng, khác xa với ban nãy.

      “Là công tử đang khen hay đang cười ta đấy?" Cô chưa quên vụ gấu hồi nãy nên cũng đá xéo lại.

      “Ta nào dám có ý chê cười cô nương đây.” Mạn Quân phì cười, xem điệu bộ hả hê chưa kìa.

      “À, lúc nãy, ta còn chưa kịp cảm tạ công tử đã cứu mạng. Ân tình này, ta nhất định không quên.”

      “Ân nghĩa gì.”

      Mạn Quân bật cười ha hả, cho là cô quá khách sáo, còn nói cứu một mạng người còn hơn xây bảy toà tháp, không cần trả ơn. Bình Nhi lại giả bộ cười, lòng thầm gào thét: "Cứu? Có mà làm ta tức chết thì có. Nghĩ sao lại đi nói một cô nương lần đầu gặp là giống gấu, cũng may là gấu, nếu thay thành heo, ta nhất định không tha."

      Hai người nhìn nhau cười qua cuời lại. Bầu không khí giả tạo không thể giả tạo hơn.

      Tiếng náo nhiệt của đám đông đua thuyền ngày một rõ ràng. Bình Nhi bỗng gác mọi bực tức, không khỏi phấn khích. Cô bước nhanh hơn thường lệ nên bất cẩn vấp phải thềm đá.

      “Cẩn thận.” Mạn Quân thốt lên rồi lao vào đỡ lấy bờ eo thon gọn của cô. Mất đà, cả hai ngã ập xuống đất. Bình Nhi nằm đè lên Mạn Quân nên cơ bản không sao. Riêng Mạn Quân thì...

      "Máu..." Bình Nhi nén cưới, chỉ tay vào lỗ mũi bét nhè của Mạn Quân.

      "Hả? Máu... là máu đó. Làm, làm sao đây? Đau quá cha mẹ ơi."

      Mạn Quân khóc rống lên, ăn vạ nằm dưới đất. Cảnh tượng này lần đầu Binh Nhi nhìn thấy. Một gã đàn ông cao to, nom khoẻ mạnh mà thấy tí máu đã la làng la xóm lên. Máu mũi chảy không ngừng. Cô bất giác chỉ tay vào mặt y, cười ha ha.

      "Nè nè, khóc nhỏ thôi. Kẻo nguời ta cười cho đấy." Bình Nhi ôm bụng.

      "Cô đang cười ta đấy thôi." Mạn Quân lấy khăn lau máu mũi, mỉm cười đắc ý với cô. Ánh mắt của bậc quân tử lại hiện ra thấy rõ.

      Anh đứng dậy, nắm lấy tay cô kéo cô đứng lên. Ý cười ngập tràn trong mắt. Bình Nhi phải công nhận, Mạn Quân đúng là một đại mỹ nam, nào có thua chi Phan An thời Tây Tấn đâu.

      Cô chớp mắt nhìn Mạn Quân không ngừng.

      "Cuối cùng cô cũng cười rồi. Ông bà ta nói không sai, để đổi lấy nụ cười của mỹ nhân, bị té cũng đáng lắm. Chuyện lúc nãy, ta đùa đấy."

      Thái độ của Mạn Quân thay đổi hoàn toàn. Từ một tên khốn trở thành một cậu ấm khóc nhè, chẳng hiểu sao giờ lại trở thành một nam tử hán đích thực. Kết một câu lại là ta đùa đấy. Bình Nhi thật chẳng thể hiểu con người này.

      Mạn Quân kéo cô một mạch đến nơi phát ra tiếng ồn của đám đông, đoạn vui vẻ chỉ tay về phía điện Hàm Quang, thuyền bè đang đua nhau dữ dội. Vua Thuận Thiên (1) ngồi trên ghế sơn son thếp vàng, dáng vẻ hiền từ mà uy nghi, tỏ vẻ hài lòng với trận đấu. Cô đoán vậy vì chỉ thấy được nửa dưới mặt ngài thấp thoáng nụ cười, phần trên đã bị mành che hết.

      Cô vội vàng tìm chỗ ngồi. Xem đua thuyền trong hoàng cung còn có cả ghế cho bá quan theo dõi chứ không phải đứng tụ tập chen chúc nhau như thành ngoài. Bình Nhi và Mạn Quân cá cược nhau thử đội nào sẽ thắng, luôn là Mạn Quân nhường cô chọn trước. Đa số đội cô chọn đều là những người sức vóc phi thường, vậy mà phần thắng cứ nghiêng về Mạn Quân. Bình Nhi không giấu nổi sự thất vọng trên gương mặt. Cứ thế liên tục, Mạn Quân luôn là người dành chiến thắng. Nhìn hai cái má phụng phịu của cô, anh lại cười sang sảng.

      “Sao lại như thế?” Cô gạt qua hết những cử chỉ nhã nhặn khi nãy, khoa chân múa tay hỏi Mạn Quân.

      “Là thế này. Cô nương nhìn xem, những người cao to vạm vỡ chưa hẳn giúp cả thuyền đua nhanh. Mỗi xã mỗi châu đều có những mẹo riêng cả. Ví như chiếc thuyền của đội đỏ kia, tuy trông sức vóc họ bình thường nhưng cách sắp xếp chỗ ngồi đều có tính toán hết. Huống hồ, đội ấy còn nằm trong danh sách một trong những đội đua thuyền đáng chú ý nhất năm nay.”

      “Sao công tử lại biết những điều này?”

      “Tất nhiên là biết. Vì khâu tuyển chọn đội đua thuyền được biểu diễn trong cung là do đích thân ta quyết định.”

      “Vậy là nãy giờ, công tử lừa ta.” Cô trố mắt, không ngờ mình lại bị chơi xỏ.

      Thấy cô càng tỏ vẻ bực dọc, Mạn Quân càng cười lớn, tiếng cười giòn giã, thoải mái và sang sảng nhưng không hề sỗ sàng, nghe rất thích tai.

      “Cô nương, ta không lừa cô. Nhưng ta cũng đắc tội khi giấu cô việc này. Hay là vậy đi, chốc nữa sau khi lễ hội kết thúc, ta dẫn cô đi dạo kinh thành.”

      Đi dạo kinh thành, nghe cũng được đấy. Huống hồ Bình Nhi bế quan cũng lâu rồi, giờ là thời khắc bung xoã, ăn chơi thoả thích. Nghĩ rồi, cô lập tức gật đầu đồng ý.

      Hy vọng Kính Dực kiếp này không tệ lắm. Vô duyên hay là cậu ấm còn chấp nhận được chứ nếu là gian hùm, e là cô phải đợi kiếp khác báo đáp thôi.

      Cô đang tự dặn lòng mình không nên lo nghĩ nữa thì từ bên cánh trái, xuất hiện một người mặc quan phục, tiến đến nói nhỏ vào tai Mạn Quân. Cô nghĩ lúc này mà nghe lén thì không hay cho lắm nên đành tập trung vào trận đấu cuối cùng trên sông. Mạn Quân cười nhẹ nói với cô mình ra ngoài có chút chuyện, bảo cô ở đây đợi anh một lát. Cô đồng ý nhưng tâm trạng vui vẻ đã vơi đi một nửa. Cảnh đua thuyền cũng chẳng còn gì hấp dẫn nữa. Cô đứng dậy ra ngoài tản bộ và lạc vào một nơi khá xa điện Hàm Quang. Bốn bề u tối cực kì và đặc biệt không có lính canh.

      (1) vua Thuận Thiên: Lý Thái Tổ.
      Hồ Ly, SharaAnna and Tích Lịch like this.
    2. Chân Nguyên
      Chân Nguyên
      Chương 2
      Gặp lại

      [​IMG]

      Bình Nhi đi dạo dọc theo một hành lang dài, không rõ là dẫn đi đâu, chỉ thấy hai bên cây cối, hồ nước trong xanh vô cùng.

      Xa xa đâu đó, cô nghe có tiếng ồn ào, vừa có tiếng la kèm theo tiếng cười khanh khách. Có mấy đứa trẻ từ đầu bên kia thi nhau chạy về phía bên này, mặt mũi chân tay lấm lem bùn đất. Trông chúng mệt lử, ăn mặc thì đẹp mà tả tơi hết sức. Bình Nhi tò mò tiến thêm vài bước lên phía trước, cẩn thận đề phòng xung quanh. Xa xa có tiếng trẻ con vâng vâng dạ dạ. Bình Nhi núp sau cây cột ở góc rẽ sảnh đường, chăm chú quan sát.

      Giữa khoảng sân nhỏ, mấy đứa trẻ chạy ra chạy vào, cúi đầu cung kính trước một tiểu tử khác trạc tuổi, mặt mũi sáng sủa ngồi chễm chệ trên một chiếc ghế sơn son thếp vàng. Hai bên là hai cô bé, chắc là đóng vai nô tì, cầm hai chiếc quạt thật bự phe phẩy nhè nhẹ tạo làn gió thoang thoảng. Tên nhóc ngồi trên ghế hình như khoái chí lắm, tựa lưng tận hưởng, ngoắc tay ra hiệu cho một đứa khác, thằng bé lấp xấp chạy tới, bóc một trái nho có sẵn trên khay đang cầm bỏ vào miệng tên tiểu tử kia. Sau đó tự động, nha đầu bên cạnh tiến đến từ bên cánh trái, lấy khăn lau miệng cho cậu.

      Cùng lúc đó, sau lưng Bình Nhi có tiếng bước chân chạy rầm rộ, mấy đứa nhỏ lấm lem lúc nãy tranh nhau cầm một cái chậu nước để rồi vấp té. Nước bắn ra tung toé kèm theo tiếng thau đồng kêu đùng đùng, nước lan đến tận gót chân Bình Nhi làm giày cô bị ướt. Lập tức, cậu nhóc ban nãy liền rời ghế, đi vội vào sảnh xem tình hình. Bình Nhi ngồi xuống đỡ cô bé vừa té đứng dậy, quần áo và tóc cô bé đều ướt hết cả.

      “Các ngươi, mau đứng lên hết cho ta.” Cậu nhóc xuất hiện, bệ vệ, uy nghiêm ra lệnh cho lũ trẻ.

      “Xin Thái tử tha tội, xin Thái tử tha tội.” Bọn trẻ đồng loạt quỳ xuống van nài.

      Bình Nhi chăm chăm ngước lên nhìn, thầm đoán đây chắc là Đông cung Thái tử, thảo nào lại có quyền hạn như vậy. Quan sát kĩ, trông Thái tử có vẻ lớn hơn chút so với bọn nhóc, thân hình hơi ốm nhưng sắc mặt hồng hào. Thái tử ra lệnh bảo cô đứng lên, Bình Nhi nhìn không chớp mắt. Thái tử ném cho cô một cái nhìn khó chịu, trỏ tay hỏi.

      “Ngươi còn ngồi đó làm gì, mau dẫn họ vào trong thay đồ cho ta! Ta không chơi nữa.” Cậu giũ mạnh tay áo, chắp tay sau lưng quay lưng bước đi, chốc chốc thấy Bình Nhi còn ngồi thần ra đó liền hét lớn.

      “Ta bảo ngươi đấy, còn không nghe sao?”

      Không phải cô không nghe mà là cô thắc mắc. Cô đâu phải tì nữ trong cung. Bình Nhi biết là hiểu lầm nhưng cũng chẳng dám lên tiếng. Cậu ta là Thái tử, trái lệnh sẽ phiền phức to, huống hồ bây giờ cô còn đang mượn danh người khác, không thể hành sự lỗ mãng. Nếu chuyện này bị phát giác, khác gì phạm tội khi quân, xem như cái mạng này của cô không giữ được rồi. Nghĩ vậy, Bình Nhi liền vâng vâng dạ dạ, vội vàng đứng dậy xua lũ nhóc đi theo mình.

      “Khoan đã!” Thái tử bỗng lên tiếng, giọng nói thoáng chút bất thường.

      Tim cô đánh thịch một cái, lại chuyện gì nữa, không lẽ cô bị bại lộ rồi sao?

      Chậm rãi, cô cúi đầu quay lại nhận lệnh thái tử. Thái tử chỉ tay xuống chân cô, nhíu mày.

      "Cả ngươi cũng đi thay giày đi, tiết trời mùa thu, đi chân ướt dễ cảm lạnh. Thân là nữ nhi mà nhiễm phong hàn sẽ không tốt. Ngươi mà bệnh sẽ lây cho ta."

      Lời nói của Đông cung Thái tử thật khiến cô bất ngờ. Tuy tuổi còn nhỏ nhưng óc quan sát đã hơn người, đã vậy lại còn mang một trái tim lương thiện, đối xử với tì nữ trong cung còn tốt như vậy. Có điều, cư xử vẫn chưa khéo léo lắm.

      Lũ trẻ dẫn cô vào một căn phòng, bên trong bày biện đủ thứ đồ như một cái kho. Trên xà ngang gỗ vắt mấy bộ y phục bạc màu và sờn rách. Tiểu tử đứng cạnh cô nhanh nhẹn lấy cái sào gỗ bên cạnh, vớt hết đồ trên đó xuống một cách thành thục. Lũ trẻ nhao nhao bới tung đống y phục dưới đất, thay bộ đồ lụa mượt mà trên người ra. Hỏi thì mới biết, hoá ra đám trẻ này vốn không phải con nhà quyền quý, nghe đâu từ lúc Thái tử dọn ra khỏi hoàng cung liền kết thân với chúng, con của những người nông dân chân lấm tay bùn.

      “Thái tử đối xử với chúng em rất tốt, lại còn hay tặng quà, cho tiền, với điều kiện là mỗi ngày phải đến chơi với ngài ấy. Nhà chúng em rất nghèo, nghe có chút tiền phụ giúp phụ mẫu liền đáp ứng, chơi với Thái tử lại rất vui, lại còn được học võ, học chữ chung với Thái tử nữa.” Tiểu tử lúc nãy lấy y phục thành thật kể lể hết với cô.

      Vừa nghe sơ qua đã biết, đức vua để Thái tử ra riêng, tự lập từ sớm cốt để kết thân và hiểu thêm về đời sống con dân, mọi chuyện đều nắm bắt trong lòng bàn tay, lại được nhân dân yêu mến, việc trị vì sau này của Thái tử sẽ thuận lợi hơn, xem ra đức vua đã sớm đạt được dụng ý của mình rồi. Dường như Thái tử cũng biết rõ trọng trách mình đang gánh vác nên cố gắng làm hài lòng phụ hoàng. Có điều, cách nói chuyện quá trịch thượng, lại chẳng khiêm tốn, tao nhã, không khéo gian thần lật lọng, vẫn còn nhiều điểm hạn chế. Trách sao được khi cậu ta tuổi còn quá trẻ, tốt nhất nên có người chỉ dẫn, dìu Thái tử đi đúng đường lối. Có vậy mới trở thành bậc minh quân, tạo phúc cho thiên hạ.

      Nhưng kết thân với lũ trẻ này thì có ích gì? Chúng chẳng khai báo tin tức được, cũng chẳng có điểm nào đáng lợi dụng thao túng, hơn nữa lại còn giúp đỡ chúng? Không lẽ chỉ để mua vui? Muốn có bạn? Vậy sao không chọn đám con nhà quyền thế, như vậy chẳng phải sẽ củng cố thêm quyền lực gia tộc sao?

      Bình Nhi miên man trong dòng suy nghĩ.

      “Chị ơi, sao chị lại đeo mạng che mặt vậy.” Tiểu nha đầu cầm quạt lá lúc nãy giật giật tay áo cô hỏi.

      “Nữ nhi thường tình, đeo mạng là chuyện tất nhiên. Sau này lớn, em sẽ hiểu.” Bình Nhi nhẹ nhàng nói với bé gái nọ.

      Thái tử ngồi bệ vệ trên cái ghế lúc nãy, hai lính gác không biết được gọi từ khi nào, đứng sau lưng cô, còn cô quỳ ở giữa sân, cúi đầu không dám ngước nhìn.

      “Mau nói đi, ngươi là ai? Rõ ràng không phải cung nữ trong cung.”

      “Bẩm Thái tử, tiểu nữ là con gái của Đô thống, nghe ở điện Hàm Quang tổ chức lễ hội đua thuyền nên đến xem.”

      Thái tử vẫn còn nghi ngờ cô, ánh mắt như cố xuyên thấu tâm can người đối diện. Sống đến tuổi này, lần đầu tiên cô quỳ trước mặt một đứa nhóc mười hai mười ba tuổi, cảm giác bị hỏi cung thật chẳng dễ chịu gì. Bình Nhi vội vã lấy tấm thẻ bài của mình đưa cho Thái tử.

      “Xem hội ở điện Hàm Quang? Ngươi không ở đó mà qua đây làm gì? Ngươi có biết đây là điện gì không?”

      “Bẩm Thái tử, tiểu nữ có đi cùng một vị bằng hữu, người ấy có chút việc bận bảo tiểu nữ đợi, vì chờ quá lâu nên tiểu nữ mới đi tìm, không may lạc vào đây, tiểu nữ trong sạch, hoàn toàn không có ý đồ gì khác, mong Thái tử khai ân.”

      Thái tử gõ mạnh vào thành ghế biểu thị sự phản bác, tra hỏi cô đủ điều.

      Mạn Quân từ đâu nho nhã bước tới, chỉ một tiếng hô liền cắt ngang hành động của những người có mặt ở đó, kể cả cô. Trước mặt Thái tử, Mạn Quân chẳng hề tỏ vẻ nhún nhường hay rụt rè, lại còn dám hạ lệnh chống ý Thái tử. Cứ ngỡ sẽ có chuyện không hay xảy ra, nào ngờ Thái tử vừa trông thấy Mạn Quân thì lập tức đứng dậy, vui mừng phấn khởi, trút bỏ “lớp áo đế vương”, vui vẻ gọi Mạn Quân một tiếng “thầy”. Mạn Quân mỉm cười với Thái tử, rồi lại nháy mắt với cô.

      Mạn Quân vừa cứu cô một bàn thua trông thấy.

      “Thái tử, không phải ta đã dạy người rằng phải biết thương hoa tiếc ngọc, tôn trọng nữ nhi sao? Cô nương ấy là bằng hữu của ta, nể mặt ta, đừng làm khó cô ấy nữa.”

      Thái tử lại liếc nhìn cô, có chút không hài lòng.

      “Người đừng quên cô nương ấy không phải con nhà thấp kém.”

      Chỉ một cậu nói đủ biết Mạn Quân đang ám chỉ điều gì. Triều Lý mới đang buổi đầu gây dựng, khó tránh khỏi việc kết bè phái để giữ hoàng thất. Đô thống dù sao cũng là người đứng đầu quan võ, há ít nhiều cũng có liên quan. Đắc tội với tiểu nữ của ông ta, nếu lọt ra ngoài e không biết trong lòng ông ta sẽ nghĩ gì. Mà buồn cười hơn, cô mở miệng gọi người ta là thầy nhưng đến giờ còn chưa biết mặt mũi thầy mình ra sao.

      Thái tử thay đổi sắc mặt thấy rõ, liền buông tha cho cô, nói bạn của anh thì cũng như bằng hữu của mình, sau đó mau chóng bảo cô đứng dậy.

      Hiểu lầm được hoá giải.

      Bình Nhi cảm kích nhìn Mạn Quân, anh đã cứu cô hết lần này đến lần khác. Nợ càng thêm nợ.

      Hội đua thuyền cũng sắp kết thúc, Mạn Quân tranh thủ rủ cô ra ngoài đi dạo. Họ đi chợ, ngắm biết bao nhiêu là đồ đẹp, ăn biết bao nhiêu là đồ ngon. Mạn Quân rất biết cách lấy lòng các cô gái trẻ như Bình Nhi, dẫn cô đến các cửa tiệm bán trang sức, còn tặng cô một chiếc trâm ngọc màu lục rất đẹp làm Bình Nhi không khỏi vui sướng.

      “Mỹ nhân làm đẹp chẳng qua muốn được đẹp trong mắt nam nhân, chi bằng ta chọn giúp cô một chiếc vậy. Đây xem như quà tặng cô lần đầu gặp mặt.”

      Đất trời nước Việt đang vào thu, khí hậu mát mẻ, lá thu bay lả ta, khung cảnh nên thơ, trữ tình xiết bao. Mạn Quân đưa cô đi dạo, ngắm hết cảnh này đến cảnh nọ mãi không chán. Rồi họ dừng chân bên hồ nước, nước ao trong veo như đáy mắt cô làm Mạn Quân tần ngần chìm đắm trong ảo mộng. Thấy Mạn Quân cứ nhìn mình hoài, Bình Nhi cũng hoá thẹn. Vừa hay, cách đó không xa có người cho mướn thuyền, Bình Nhi chạy trước đến đó, may ra dứt được khỏi ánh mắt của kẻ nào kia.

      Mạn Quân không để Bình Nhi tốn đồng xu cắc bạc nào, luôn bỏ tiền ra chi trả hết. Anh bước lên thuyền, cân bằng trước, sau đó mới đưa tay nhẹ nhàng dìu Bình Nhi xuống thuyền. Chèo đến nửa hồ, Mạn Quân gác mái chèo ngồi xuống, ngước mắt ngắm bầu trời trong xanh. Nước hồ trong đến nỗi phản chiếu cả một mảng trời thu. Trên mặt nước, xung quanh thuyền đầy ắp lá vàng ngỡ đâu mảnh vỡ của ánh dương chiều tà, tan ra, chao lượn một vòng rồi đáp xuống.

      Mạn Quân thả người nằm xuống, vòng hai tay ra sau đầu, nhắm mắt lắng nghe tiếng chim ca hát bên tai, tận hưởng khúc hát thiên nhiên êm đẹp mà chốn cung đình đầy rẫy thị phi, những cung nữ ca múa ngày đêm chẳng tài nào mang đến được.

      Anh vừa nằm vừa thả hồn trong giấc mộng nhỏ của mình.

      Một ngày nào đó, sớm muộn gì Mạn Quân cũng cưới vợ. Thê tử của Mạn Quân sẽ là một cô nương thánh thiện, có nụ cười và ánh mắt thật duyên, quanh người phảng phất hương hoa như Bình Nhi chẳng hạn. Cô ấy sẽ cùng Mạn Quân vượt qua gian khó, không ngại gian lao. Mạn Quân sẽ luôn trân trọng, yêu thương người con gái ấy, từ lúc quen nhau cho đến khi mộ xanh cỏ. Mỗi năm, Mạn Quân sẽ dẫn nàng đến đây chèo thuyền vui chơi, thong thả tâm trạng, kỉ niệm ngày thành thân.

      Và họ sẽ có con. Sẽ là một cậu con trai kháu khỉnh hay một bé gái đáng yêu. Sao cũng được, Mạn Quân yêu những đứa trẻ. Cả gia đình sẽ lại cùng nhau chèo thuyền thưởng thức cảnh đẹp thế này.

      Mạn Quân vẫn thường mơ về một giấc mơ như thế, nhưng thầy Mạn Quân lại nói nam nhi chi chí, đã sống thì phải sống sao cho không thẹn với non sông. Huống hồ, từ lúc sinh ra, Mạn Quân đã gánh trên mình trọng trách quá lớn.

      Mạn Quân biết giấc mộng nhỏ về một gia đình giản đơn của mình sẽ không bao giờ trở thành hiện thực.

      Chợt, một chiếc lá vàng nho nhỏ khe khẽ vương trên mái tóc cô, lúc này còn mãi khua tay đùa nghịch làn nước mát. Mạn Quân chầm chậm lấy chiếc lá ra và cài lên mái tóc hạt huyền một bông hoa trắng muốt.

      “Công tử, ngài lấy nó ở đâu vậy?” Bình Nhi đưa tay vuốt nhẹ lên cánh hoa.

      “Trên đường đến đây, vì thấy nó quá xinh đẹp, ta tiện tay ngắt nó. Rất hợp với Đàm tiểu thơ.”

      Ngay giây phút này đây, trong khung cảnh tuyệt diệu như chốn bồng lai này, Mạn Quân đã say đắm cô. Chỉ qua đôi mắt thôi, đôi mắt ấy thật khiến Mạn Quân muốn dang tay che chở cho cô gái nhỏ nhắn và ngây thơ như chú chim oanh ấy.

      “Đàm tiểu thơ, ta biết là hơi đường đột nhưng ta phải nói với cô…” Mạn Quần nhổm người dậy, hơi rướn về phía cô.

      Thế nhưng chưa kịp nói điều muốn nói thì bỗng chiếc thuyền chao lắc dữ dội. Mặt ao vốn dĩ phẳng lặng giờ ào ạt, từng lớp sóng đua nhau đập vào chiếc thuyền nan đang mơ màng thả giữa dòng. Người ngồi trên thuyền cũng chao đảo theo.

      “Mạn Quân, cẩn thận!” Cô với tay về phía Mạn Quân nhưng tóm trượt. Cả người anh ấy bổ nhào xuống hồ, nước bắn tung toé. Thêm đợt sóng lớn nữa ùa tới, chiếc thuyền lần nữa bị đẩy xa khỏi y.

      “Công tử, mau bơi vào đây!” Bình Nhi hớt hãi hét lớn.

      “Cứu! Cứu ta… ta không biết bơi!” Mạn Quân chới với, ngụp lặng trong bể nước.

      Ôi trời, Bình Nhi không biết phải làm sao với con người này. Nhớ không lầm thì kiếp trước, khi Mạn Quân còn là Kính Dực, anh ấy bơi rất giỏi. Kiếp trước tài hoa bao nhiêu, kiếp này lại mất hình tượng bấy nhiêu. Khi ấy cô không hề muốn xuống nước vì xuống nước pháp lực sẽ giảm đi rất nhiều, mà cô cũng vừa hồi phục sau chấn thương.

      “Mạn Quân!” Cô đưa tay lên miệng làm hình cái loa. “Hãy tưởng tượng mình là một con vịt!”

      Bình Nhi vừa hét, vừa ra sức khua tay múa chân, làm động tác bơi lội, hy vọng phép màu xảy ra, anh ấy có thể biết bơi trong tình huống nguy cấp.

      “Đừng đùa nữa… Cứu!” Mạn Quân chỉ kịp la lên một tiếng, sau đó cả người đuối sức, chìm dần xuống đáy hồ.

      Thấy phía đó im lặng, hết cách, Bình Nhi bèn lao xuống hồ. Khác với mặt nước trong veo khi nãy, lặn xuống rồi cô mới thầy nước hồ rất đục. Cách cô hơn sải tay là Mạn Quân. Nghĩ rằng chỉ cần đưa tay xuống là có thể vớt được anh ấy, nào ngờ Mạn Quân lại bất ngờ bị kéo khỏi tầm với của cô. Có tiếng nữ nhi khúc khích cười, từng hồi từng hồi vang vọng về. Dưới chân Mạn Quân có bóng áo trắng lờ mờ, lấp ló mái tóc đen dài bồng bềnh trong nước, chầm chậm quấn chặt người Mạn Quân.

      “Bọn ma da kia, còn không mau biến đi!”

      “Há há… Không đời nào, hắn giờ đã là người của bọn ta rồi.”

      Những bóng áo trắng ngày một bu lại đông hơn. Những gương mặt mục rửa đang trong quá trình phân huỷ lượn lờ quanh cô. Có cả những cái bộ xương với mái tóc thật dài từ dưới đáy hồ sâu, dập dìu trôi đến, trông vô cùng kinh dị. Hẳn bọn họ đã chết lâu năm rồi.

      Phút chốc, Bình Nhi đã bị ma da vây kín. Cổ chân cô bị bọn chúng tóm, rồi một đàn ma nữ tóc dài vây quanh cô, hợp sức nhấn cô chìm xuống. Bình Nhi không cách nào ngọ nguậy được.

      Bọn chúng đông quá! Hơn nữa còn ở dưới nước, nếu như ở trên cạn, một trăm tên thế này cũng không phải đối thủ của cô. Làm sao đây?

      Ánh sáng ngày càng yếu dần, mọi thứ càng lúc càng tối. Bình Nhi không biết Mạn Quân đang ở đâu. Ở dưới nước lâu quá, nhỡ anh ấy chết thì sao?

      Nghĩ rồi, Bình Nhi lấy hết sức đạp loạn xạ, rốt cuộc cũng trúng phải một con khiến nó la lên đau đớn.

      Bùm một phát, từ trên mặt hồ phóng xuống một viên dạ minh châu, như mặt trời thứ hai, phút chốc khung cảnh bừng sáng như trên đất liền. Bình Nhi vừa trông thấy Mạn Quân đang bị ma da kéo chân bên dưới thì vội tung một chưởng đánh bật ma nữ. Đám ma da đâu chịu để yên như thế, dai như đỉa đói cứ bám lấy cô. Nhưng từ trên mặt nước, một đợt xung kích nữa bỗng ào ào đâm xuống. Lũ ma da bị trúng tên, thét lên đau đớn rồi co giò bơi đi.

      Không biết là ai ra tay nghĩa hiệp. Nhưng Bình Nhi không có thời gian nghĩ nhiều như vậy. Cô bơi đến chỗ Mạn Quân, choàng tay qua vai và kéo anh bơi lên.

      Cuối cùng Bình Nhi cũng cứu được anh. Cô lôi Mạn Quân lên bờ trước rồi nôn thốc nôn tháo. Quay sang Mạn Quân vẫn chưa tỉnh, cô đập đập má anh rồi dồn lực ép hết nước trong bụng anh ra, miệng liên tục lẩm nhẩm bảo anh không được chết không được chết.

      Trái với mong đợi, người Mạn Quân càng lúc càng lạnh, da tím tái, hơi thở yếu ớt. Ngay giây phút tưởng chừng tuyệt vọng nhất, Bình Nhi chợt nhớ ra trong người Mạn Quân có một mảnh chân nguyên của mình. Nhờ có mảnh chân nguyên ấy nên từ lần gặp mặt đầu tiên, cô mới biết chắc Mạn Quân chính là người mình tìm kiếm bấy lâu nay.

      Phải rồi, chỉ cần cô truyền thêm chân khí cho Mạn Quân, nhất định anh ấy sẽ tỉnh lại.

      Và khi Mạn Quân tỉnh lại cũng vừa hay trời đã sáng. Mặt trời đã lên tít trên đỉnh đầu. Không cần lắng tai cũng nghe được tiếng người hầu trong phủ nói cười rộn rã. Một ngày bình yên nữa lại đến, anh thầm nghĩ.

      “Oáp…” Bình Nhi ngáp dài một cái, chống hai tay ngồi dậy, rên rỉ. “Ôi, cái lưng của tôi.”

      Tấm mạng che mặt phập phồng theo hơi thở của cô.

      Tức thì, khắp cả phủ vang lên một tiếng thét chói tai.

      “Đàm tiểu thơ, sao cô lại ở đây?” Mạn Quân cạn lời nhìn cô như quái vật.

      “Ngài la cái gì? Sao rồi, ngủ ngon không?” Bình Nhi đưa ngón út ngoay ngoáy lỗ tai, vươn người ưỡn ngực.

      “Rất ngon."

      Bình Nhi gật gù. Không ngon mới lạ, tốn bao nhiêu chân khí của cô mà.

      "Đàm tiểu thơ, cô vẫn chưa trả lời câu hỏi của ta. Sao cô lại ở đây, vào sáng sớm thế này?" Dứt lời, anh đứng dậy mở hé cửa sổ trông ra, đoạn quay lại nhìn cô thúc giục. "Đàm tiểu thơ, ta nghĩ cô nên rời khỏi đây đi. Nam nữ tinh mơ ở chung một phòng thế này là chuyện không nên. Nhỡ có người phát hiện thì nguy. Còn cả danh tiết của cô nữa..."

      Mạn Quân nói rồi lặng im một người, mặt biến sắc. Anh hốt hoảng nhìn cô, cẩn trọng hỏi.

      "Đàm tiểu thơ! Không lẽ đêm qua, ta đã... ta đã... làm gì không phải với tiểu thơ?"

      Bình Nhi chớp chớp mắt nhìn Mạn Quân. Cô đơ người giây lát rồi ôm bụng cười, đến nỗi Mạn Quân phải ra hiệu cho cô nhỏ tiếng lại.

      Anh tần ngần nhìn cô, lòng bối rối không tả. Khi tiếng cười vẫn còn ngân vang, anh nghiêm túc đến gần cô, hai tay nắm chặt, ánh mắt đầy quyết tâm.

      "Đàm tiểu thơ! Chúng ta đi thôi."

      "Đi đâu?" Bình Nhi chùi giọt nước trên khoé mắt, ngơ ngác hỏi.

      "Đến Đàm gia, tìm Đàm Đô thống. Xin ông ấy gả tiểu thơ cho ta. Ta đã nghĩ kĩ, ta sẽ chịu trách nhiệm."

      Bình Nhi nghe xong lại cười hỉ hả. Không ngờ Mạn Quân lại nghiêm túc và ngây thơ đến thế.

      Chợt có tiếng người vang lên từ bên ngoài, Mạn Quân nhân ra ngay là giọng Nguyễn Khanh, vội lấy lại phong độ, truyền lệnh cho Khánh vào.

      "Đàm tiểu thơ! Công tử cần thay y phục. Xin tiểu thơ theo tôi đến nơi khác ngồi đợi." Khánh chắp tay chào Mạn Quân và Bình Nhi, kính cẩn nói.

      Mạn Quân hơi đờ người phút chốc rồi à lên một tiếng. Thì ra Bình Nhi từ lúc sáng sớm đã lặn lội sang thăm anh. Nghe Khánh bảo đâu ban sáng anh có biểu hiện bất thường, người nóng hừng hực, trán đổ mồ hôi, làm cách nào cũng không hạ nhiệt. Vốn Khánh định cho người gọi thầy thuốc nhưng Bình Nhi lại bảo mình biết xem bệnh mới miễn cưỡng để cô vào thư phòng chẩn bệnh cho Mạn Quân. Dù Khánh không muốn công nhận nhưng Bình Nhi đúng là y thuật cao. Người mới sốt cao lúc sáng, chưa đến quá trưa đã khỏi hẳn, lại chẳng thấy chút mệt mỏi nào.

      Mạn Quân bảo Khánh lui ra. Anh không biết nên mở lời thế nào, đành để Bình Nhi nói trước.

      "Đinh công tử có còn muốn cưới ta nữa không?"

      "Thứ lỗi cho hành động bồng bột của ta ban nãy. E là lúc này... Ta chưa sẵn sàng để cưới vợ."

      Bình Nhi cười xoà, cảm thấy Mạn Quân vừa đáng yêu vừa trẻ con, khác xa với ấn tượng ban đầu.

      "Thôi bỏ đi. Nói đến bệnh tình, lúc sáng chẩn bệnh cho công tử, thấy ngài nói mơ. Ta tò mò không biết ngài đã mơ thấy gì vậy?"

      Vậy là anh vui vẻ kể cho Bình Nhi nghe đêm qua, Mạn Quân mơ thấy mình bị ngã xuống nước, còn được gặp tiên cá. Đang cùng họ nô đùa vui vẻ, chẳng hiểu từ đâu xuất hiện một con gấu lớn, điên cuồng phá nát buổi tiệc.

      “Đinh công tử! Đủ rồi. Xin công tử đừng kể nữa.” Bình Nhi nhíu mày, khoé môi giựt giựt.

      “Chẳng lẽ con gấu ấy chính là... Đàm tiểu thơ. Hay thật, còn ám cả vào giấc mơ của ta.” Mạn Quân bụm miệng cười.

      Đến mức này thì cô điên tiết thật rồi, vội rút tấm thẻ gỗ ra, hậm hực đập xuống bàn.

      “Công tử! Xin bớt nói lời quá đáng. Đúng ra là... công tử thật chẳng biết điều gì cả. Gì mà tiên cá? Buồn cười, tiên cá đâu ra mà lắm thế, có mà ngài gặp ma thì có. Còn nữa, con gấu huynh nhắc đến mới là kẻ cứu huynh đấy. Không nhờ nó chắc công tử đã chầu ông bà sớm rồi. Chưa hết, còn miếng thẻ gỗ này, có cần ta đọc cho công tử nghe không?”

      Rồi Bình Nhi oang oang đọc lớn. Nhớ lại hôm qua khi Mạn Quân vừa tỉnh, lúc thần trí còn mơ hồ đã đưa cô miếng thẻ gỗ này. Trên đó viết rằng Đinh Mạn Quân, người của Đinh phủ, từ nhỏ đã la cà, ham chơi lêu lổng, trí nhớ không tốt nên thường xuyên đi lạc. Nếu ai tỉnh cờ phát hiện người này gặp bất trắc, xin hãy giúp chúng tôi đưa người này đến thành Thăng Long, tìm viên ngoại lang Lý Nhân Nghĩa hoặc người của Đinh phủ. Xin cảm tạ và sẽ hậu tạ sau."

      Mạn Quân quỳ xuống, cầu xin cô tha lỗi, mong cô trả lại tấm thẻ cho anh.

      Ha ha, thật là hả dạ.

      Nhưng tất cả chỉ là tưởng tượng của Bình Nhi mà thôi. Miếng thẻ vẫn yên lành bên người Mạn Quân. Cô không muốn nhận cũng phải thừa nhận. Không nhờ nó, Bình Nhi chẳng biết phải vác Mạn Quân đi đâu.

      Trở lại thực tế, suốt từ nãy đến giờ, cô vẫn kiên nhẫn ngồi nghe Mạn Quân huyên thuyên kể lể. Tâm hồn Mạn Quân rất đẹp. Những chi tiết kinh dị, gây cấn đều được anh phủ lên tấm chăn hồng, duy chỉ có con gấu - ân nhân của anh lại chịu thiệt thòi mà thôi.

      "Giấc mơ của công tử rất đẹp. Còn có tiên cá nữa, thích thật đấy. Ước gì ta cũng được thấy." Nhưng thật ra trong lòng cô đang nghĩ, có chết cũng không muốn thấy cảnh tượng ấy lần nữa.

      Sau đó, lấy lí do bận việc, Bình Nhi vội cáo lui. Khi cô vừa đi xa Đinh phủ một chút chợt phát hiện có tiếng xé gió của vật gì lao tới khiến Bình Nhi vội xoay mình kịp tránh. Mũi tên bạc xiên qua chiếc mạng che mặt, đâm thẳng vào gốc cây, bốc khói. Chiếc mạng trắng chuyển sang màu đen.

      Tên độc!

      “Chà, nàng vẫn nhanh nhẹn như xưa ấy nhỉ?”

      Một kẻ lạ mặt từ trên cây phóng xuống, buông lời bỡn cợt. Đôi mắt phù quang ánh lên cái nhìn dịu dàng mà đáng sợ. Hắn đưa tay vuốt nhẹ mái tóc cô.

      “Lâu rồi không gặp, cáo con.”

      Cô khẽ rụt vai lại. Người đàn ông này luôn khiến cô phải dè chừng. Hít một hơi, lấy hết can đảm, cô nhìn hắn ta, mắt đối mắt.

      “Ngươi… vẫn còn sống?”

      “Tất nhiên rồi. Cáo con không thấy mừng sao?”

      Người đàn ông bí ẩn hơi nhướn mày, đôi mắt phù quang xoáy sâu vào cô, vừa dịu dàng, vừa tàn độc. Hắn đưa ngón trỏ phải gãi gãi nhẹ thái dương bên trái, khoé môi vẽ lên một nụ cười đầy ẩn ý.

      “Cáo con sợ ta à? Hay nàng quên ta rồi?”

      Đôi mắt trong veo ngước lên đầy giận dữ. Làm sao cô quên hắn được, gã thợ săn đã chặt mất đuôi của cô, làm sao cô có thể quên cái ngày tồi tệ ấy được? Cô đã tin hắn ta, xem hắn ta là người bạn duy nhất, là ân nhân và cũng là người cô gắn bó nhất. Giờ thì sao? Sau ba trăm năm trốn chạy và bị truy đuổi bởi con người này, đến mức sức cùng lực kiệt, đến phút cuối vẫn chẳng tha cho cô.

      Ngón tay nghịch ngợm mái tóc cô mon men đặt lên gò má đào giờ đã trắng bệch. Hắn thanh thản ngắm kĩ từng đường nét trên gương mặt cô, mấy thể kỉ qua chẳng có gì thay đổi. Vẫn là đoá hoa xinh đẹp ngày nào.

      Thật khó chịu khi bị săm soi bởi người đàn ông này. Vừa nhìn mặt, cô đã thấy ghê tởm. Bình Nhi quay đi tránh ánh nhìn đối diện. Chợt, hắn ta rút chiếc trâm cài trên đầu cô, ngắm nghía. Hốt hoảng, cô vội giật lấy nó nhưng không được. Thân thủ người đàn ông này quá nhanh, chốc lát đã phi thân lao đi. Một cuộc rượt đuổi diễn ra trên đường phố, thu hút bao nhiêu ánh nhìn kì lạ xen lẫn thích thú. Bình Nhi chạy một hồi cũng không rượt kịp, hắn đã bỏ xa cô.

      Đối xử với cô thế này, hắn vui sướng lắm sao?

      Bình Nhi tiếc ngẩn ngơ cái trâm cài Mạn Quân tặng, dù sao cũng là đồ quý, bán đi sẽ rất được tiền. Cô đứng thở hổn hển trước lầu xanh vì bị mất dấu.

      “Cáo con, tìm ta à?” Giọng nói bỡn cợt của kẻ trộm vang lên từ trên lầu.
      Hồ Ly thích bài này.
    3. Chân Nguyên
      Chân Nguyên
      Chương 3
      Kỹ nữ
      Phong sương liễu gió phất phơ
      Đèn chông đàn gảy ngẩn ngơ một mình
      [​IMG]

      Kẻ trộm cất tiếng gọi từ trên lầu xanh. Không nghĩ ngợi nhiều, Binh Nhi đạp một đạp lên con sư tử đá trước cổng, bay thẳng lên lầu, thu hút cái nhìn của đám đông. Người dân bên dưới thi nhau chỉ trỏ, luôn miệng gọi cô là tiên nữ nhưng cũng có người gọi cô là yêu quái, còn có người cho là võ công cô cao cường.

      Vừa chạm mặt nhau, Bình Nhi liền tung chân đá cái bàn gỗ về phía tên trộm. Hắn nhẹ nhàng ngã người ra sau làm chiếc bàn đập thẳng vào tường, vỡ vụn. Những thực khách ngồi đó đua nhau quăng chén, quăng đũa bỏ chạy tán loạn xuống lầu. Chưa hết, Bình Nhi còn ném thêm mấy cái ghế , hất tung chiếc bàn khiến chén dĩa bay thẳng vào người tên trộm khiến hắn vất vả né tránh. Mảnh vụn bàn ghế, mảnh sành, mảnh gốm văng khắp phòng. Hắn nở nụ cười thách thức cô, lắc lư cây trâm rồi chạy biến ra ngoài.

      Cả hai triển võ trên hành lang lầu một, bay tới bay lui như chim lượn, cuối cùng ngã sầm vào một căn phòng. Cửa bật tung làm hiện ra hình ảnh đôi trai gái đang làm chuyện thiếu tế nhị. Đôi nam nữ đang yêu nhau tha thiết, vừa thấy Bình Nhi và tên trộm liền la toáng lên. Cảnh tượng khó nhìn làm Bình Nhi vô cùng bối rối. Tên trộm cũng đứng dậy, tạm hoãn trận đánh, chắp tay xin thứ lỗi rồi cáo lui, nhẹ nhàng khép cửa, còn khuyên đôi nam nữ tiếp tục.

      Lợi dụng sơ hở, Bình Nhi đá chân hất văng cây trâm rơi xuống lầu. Lần này Bình Nhi nhanh hơn hẳn, tung thêm một chưởng vào ngực đánh gục đối phương, trực tiếp hạ cánh xuống đại sảnh nhặt cây trâm, cẩn thận nhét vào túi áo trong. Đúng lúc đó, một người đàn bà múp míp, ăn mặc cao sang, hẳn là tú bà của lầu xanh, từ ngoài ập vào, kéo theo một toán đàn ông mặt mũi bặm trợn. Bà ta la hét, chỉ tay cho họ đến bắt hai tên gây náo loạn.

      Cả lũ lao vào túm lấy cô đầu tiên rồi mới lao lên trên định tóm lấy người đàn ông lạ mặt đánh nhau với cô lúc nãy. Nhưng đáng tiếc, hắn ta đã bốc hơi theo làn khói, không để lại chút dấu vết gì.

      Bình Nhi bị nhốt vào một căn phòng chật hẹp, ẩm thấp, hơi bốc mùi. Có giường nhưng không gối chăn, không bàn ghế. Cô biết giờ có gào thét cũng chẳng được gì nên đành đợi đến đêm sẽ dùng phép trốn ra ngoài, ngụỵ tạo hiện trường giả để ai cũng nghĩ cô phá cửa chạy thoát.

      Trái với những gì mong đợi. Sau vài canh giờ dọn dẹp, lầu xanh lại mở cửa, đón tiếp những kẻ đam mê tửu sắc hay quan lại tìm chốn mua vui. Mùi xạ hương toả ra nồng nặc từ phía ngoài cửa. Bình Nhi dùng trâm đục một lỗ nhỏ trên miếng dán cửa. Thấy cảnh trai gái bám nhau, chuốc rượu say mèm rồi kéo nhau vào phòng mà cô không khỏi gai mắt. Cảnh tượng này cô không lạ gì nhưng đây là lần đầu được tận mắt chứng kiến gần đến thế.

      Một lát sau, nến trong đại sảnh tắt gần hết. Bầu không khí trở nên im lặng, nhường chỗ cho một giọng hát, một tiếng đàn say đắm lòng người. Cái lỗ quá nhỏ nên Bình Nhi không nhìn toàn diện khung cảnh bên ngoài được, càng không trông rõ mặt nàng ca kỹ kia, chỉ thấy thấp thoáng bóng người vừa đàn vừa xoay người uyển chuyển trong ánh nến lập loè. Giọng hát mượt mà, cao vút như muốn chạm đến ánh sao, mềm mỏng mà cứng cỏi, đằm thắm mà hờ hững làm lòng người bâng khuâng.

      Mãi đến gần sáng, khi khách khứa tản gần hết, cửa mới được mở ra.

      Binh Nhi tựa lưng lên tường gật gù ngủ, không dám ngủ trên giường vì sợ say giấc, không biết ai sẽ làm gì mình nên rất đề cao cảnh giác. Nghe thấy tiếng động, Bình Nhi lập tức đứng dậy. Một người phụ nữ xinh đẹp bước vào, liếc mắt nhìn cô nở nụ cười mỉm. Viền mắt kẻ đậm, môi đỏ chót choét, cả người đầy uy lực. Cô đoán người đàn bà này đích thị là tú bà cầm đầu nơi đây. Tên đầy tớ theo sau vội đặt một chiếc ghế cho bà ta ngồi, tên khác dâng trà còn một hầu gái khác đứng quạt. Người đàn bà ra hiệu cho hai tên đầy tớ, xông tới khoá chặt tay Bình Nhì, đạp chân cho cô quỳ xuống. Bà ta nhón người đứng lên, tiến đến chỗ Bình Nhi, một tay cầm tách trà, một tay nâng cằm cô lên, nhìn cho rõ.

      “Cũng khá xinh đẹp đấy.”

      Vừa nói xong, bà ta nhấp một ngụm trà, phun thẳng vào mặt cô. Bình Nhi nhếch miệng cười, gương mặt hết sức lạnh nhạt.

      “Không dùng phấn son luôn à? Quả là hàng hiếm.”

      Người đàn bà xoay người trở lại ghế ngồi.

      “Bà muốn gì?” Giọng cô hết sức bình tĩnh, chẳng có chút gì run sợ. Trước đây cô từng ở chung với trộm cướp, há chẳng lẽ lại cụp đuôi trước bọn buôn phấn bán hương này?

      Bà ta ném một xấp giấy trước mặt cô rồi điềm tĩnh uống trà. Tiền bàn ghế, thức ăn, sửa chữa, đền bù thiệt hại. Tất cả hết năm trăm lạng bạc. Đúng là chiêu trò lừa bịp.

      “Ơ, cái gì đây?” Bình Nhi giả ngơ.

      “Thị không biết chữ à?” Bà ta vờ trố mắt, ra hiệu cho tên đầy tớ cầm lên đọc.

      Toàn bộ số liệu, các khoản thiệt hại toàn là giá trên trời. Còn có bình cổ gì gì đó. Cô nhớ chưa từng làm bể cái bình nào bao giờ.

      “Các người muốn tôi ở lại làm việc cho các người chứ gì? Xin lỗi, nhưng tôi không phải hạng buôn phấn bán hương.”

      “Thị thông minh đấy.”Rồi bà ta cất tiếng gọi.”Phi Liễu.”

      Người con gái với tên gọi Phi Liễu từ bên ngoài khúm núm bước vào. Thân hình khá cao, không quá cứng nhắc cũng không quá mềm mại. Cô ta đeo một chiếc khăn lụa mỏng trắng trên cổ, trên thêu vài chấm đỏ như hoa đào, vô cùng hợp với bộ áo tứ thân đang mặc lúc này.

      “Đã bảo bao nhiêu lần là khi đi phải ngẩng mặt lên mà.” Tú bà quát.

      “Vâng, thưa má Hằng.” Cô gái liền thẳng lưng, khe khẽ nói.

      Giờ Bình Nhi mới ngắm rõ mặt cô ta. Gương mặt trắng trẻo nhưng không cân xứng với màu da trên đôi bàn tay. Khuôn mặt bầu bĩnh, hơi thuôn chứ không tròn hẳn. Khuôn trăng không đầy đặn, nhìn nghiêng vẫn thấy rõ được xương quai hàm. Đôi mắt lấp lánh như ánh sao, vừa vặn với bố cục mặt, ánh nhìn cương trực nửa hiền từ nửa mạnh mẽ. Sống mũi cao, ngũ quan hài hoà, nhìn chung cũng là một bậc mỹ nhân nhưng chưa đến mức chim sa cá lặn, tuy vậy lại trông rất dễ mến. Có điều, cô gái trang điểm khá đậm, son môi, kẻ mắt tỉ mỉ như muốn giấu giếm điều gì.

      Phi Liễu thoáng nhìn Bình Nhi rồi lại quay đi chỗ khác khi bắt gặp ánh mắt săm soi của cô.

      “Từ bây giờ, Phi Liễu sẽ là người đưa cơm đưa nước cho cô. Nếu ngoan ngoãn, ta sẽ chuyển cô sang phòng khác tốt hơn. Và… Đừng bao giờ nghĩ đến chuyện trốn khỏi đây, nghe rõ chưa?”

      Cụm từ cuối câu được cái người được gọi là má Hằng đó nhấn mạnh từng từ từng chữ, đấm thẳng vào tai, người đối diện không muốn nghe cũng phải nghe. Bà ta lấy chiếc chìa khoá trong tay áo đưa cho Phi Liễu, còn ghé tai dặn dò. Cô gái gật đầu răm rắp, đáp nhỏ vâng vâng dạ dạ. Mỗi lần nói đều đưa tay vịn chiếc khăn trên cổ.

      Đợi người phụ nữ ấy đi rồi, Phi Liễu chầm chậm đóng cửa lại.

      “Từ từ đã.” Bình Nhi vội nói khẽ.

      Phi Liễu hơi cúi xuống, nhướn mày ý hỏi cô cần gì.

      “Cô có thể mang cho tôi chút đồ ăn không? Hôm qua tới giờ, tôi chưa ăn gì.”

      Cô gái đối diện gật đầu như đã hiểu chuyện, lẳng lặng đóng cánh cửa, cẩn thận khoá lại, tuyệt nhiên không hé răng nửa lời.

      Bình Nhi thất vọng tràn trề. Nếu khách cứ đông thế này, cơ hội trốn thoát của cô không bằng con muỗi. Càng nghĩ càng hận kẻ đã trộm trâm của cô. Ngày xưa, chính hắn là người cưu mang cô nhưng cũng chính là người đạp cô xuống đáy vực thẳm, đẩy cô vào bước đường cùng rồi lại kéo cô ra vào những phút chót. Lần này hắn ta có xuất hiện ở đây, xem ra cũng chỉ để giết cô thôi.

      Cốc cốc cốc…

      Phi Liễu đẩy cửa bước vào, tay bưng khay đồ ăn nóng hổi đưa cho cô. Bình Nhi vội đón lấy, đa tạ một tiếng cũng chỉ nhận được cái gật đầu như cũ. Cánh cửa khép lại, còn có tiếng chốt khoá leng keng. Cô đặt khay thức ăn lên giường, đầy đủ ba món cơm, canh, xào. Bình Nhi cầm hết cả ba đưa lên mũi ngửi một lượt.

      “Không có độc.”

      Dưới tô canh có gì đó nhám nhám. Bình Nhi sờ mó phía dưới và giật ra được một tờ giấy, vẽ hình thù kì lạ.

      “Không có chữ.”

      Bức tranh vô cùng xấu xí và dị dạng. Thật khó để hình dung ra đây là cái gì. Có 3 gạch ngang và vẽ hình một con vật có thể nói là con mèo. Chính giữa tờ giấy, xuống dưới một chút có vẽ một vòng tròn to, bên trong có một vòng tròn nhỏ, đánh dấu chữ X, xung quanh có thứ gì đó như mấy con lăn quăn. Bình Nhi quên cả ăn, cứ cầm tờ giấy soi tới soi lui, hết nhìn rồi lại nghĩ. Cô bèn thắp cây nến, đưa mảnh giấy lại gần coi cho kĩ. Trong lúc nghiên cứu, cô bất cẩn làm cháy tờ giấy. Ban đầu cũng tính dập lửa nhưng suy đi tính lại liền đem ngọn lửa lại gần những vật dễ cháy như rèm, giấy dán cửa ra vào, còn thổi thêm tí gió, chốc lát lửa đã lan khắp phòng, khói bay mù mịt. Cô ném tờ giấy đang cháy xuống đất, giậm vài phát cho tắt lửa, dùng tàn tro bôi trét lên mặt rồi chạy ra đập cửa, kêu khóc thảm thiết.

      Ngay lập tức, đám người làm trong lầu xanh lao vào dập lửa. Kẻ mang xô, người cầm thùng tạt nước ướt hết phòng. Thấy có khói, tưởng cháy lớn, đám khách ai nấy đua nhau bỏ chạy tán loạn. Nhân lúc mọi người lo dập lửa, một bàn tay to lớn nắm lấy tay cô, dắt cô lẻn vào căn phòng dưới lầu. Người ấy không ai khác chính là Phi Liễu. Phi Liễu cẩn thận quan sát hành lang xung quanh rồi đóng kín cửa.

      “Cô không sao chứ? Có bị thương ở đâu không?” Lần đầu tiên Phi Liễu mở miệng nói chuyện với cô. Phi Liễu khe khẽ, không dám nói lớn, giọng nói tông trung, vô cùng trong trẻo.

      “Cô đừng lo. Đám cháy do tôi cố y gây ra. Tờ giấy có phải cô gửi cho tôi không? Trong đó nhắn gì, tôi chẳng hiểu gì cả.” Bình Nhi nói.

      Phi Liễu gật đầu, bảo cô tình thế cấp bách, không tiện nói chuyện, nắm tay dẫn cô tìm chỗ núp an toàn hơn. Nào ngờ, cửa phòng bật mở, chị Hằng bất ngờ bước vào, theo sau là hai tên đầy tớ hôm qua cô gặp. Bà ta quắt mắt nhìn cả hai trừng trừng, lầm lì như hổ đói. Tâm can Bình Nhi hỗn loạn hết lên nhưng nét mặt vẫn bình tĩnh, nắm tay Phi Liễu thật chặt.

      “Tính đi đâu?” Hằng cố để không quát lên.

      Hai người vẫn im lặng.

      “Đang cháy ở ngoài kia, các ngươi không lo dập lửa, kéo nhau vào đây tính giở trò gì? Nói!”

      Từ”nói” phát ra thật lớn như tiếng gầm của thú dữ. Bà ta liếc mắt tròng trọc vào Bình Nhi.

      “Thưa, Phi Liễu lo Bình Nhi bị…”

      Chưa nói hết câu, một cú tát trời giáng đáp thẳng vào mặt Phi Liễu. Bình Nhi chạy ngay đến kéo Phi Liễu ra, giận dữ nhìn bà ta.

      “Tao không hỏi mày! Thật chẳng ra cái thể thống gì cả!”

      Bình Nhi vội chạy đến đỡ Phi Liễu,chẳng ngại quắc mắt với bà ta.

      “Có giận dữ thế nào bà cũng không nên đánh một người con gái như vậy. Phi Liễu không có lỗi. Đám cháy do tôi gây ra. Muốn đánh thì bà cứ đánh tôi, nhưng nói trước, tôi sẽ không trả cho bà một cắc tiền bồi thường nào đâu, cho dù có phải tự sát đi chăng nữa.”

      Hằng có chút kinh ngạc về người con gái trước mặt. Miệng mồm hổ báo lắm, hệt như bà ta mười mấy năm về trước, lần đầu tiên bị bán vào chốn kỹ viện này. Cơn giận ngùn ngụt lập tức hạ xuống, thay vào đó là nụ cười mỉm thường trực trên môi. Hằng chầm chậm bước đến gần cô, đưa tay nâng chiếc cằm nhỏ nhắn xinh xắn lên, gằn từng từ, từng chữ.

      “Khá hay cho một con ả không tiền giỏi phá của. Nghĩ mình có chút nhan sắc thì lớn lối không coi ai ra gì à? Để tao huỷ đi cái dung nhan xinh đẹp này của mày, xem mày còn lớn tiếng được nữa không. Bây đâu!”

      “Dạ.”

      “Trói con ả này lại đem xuống đại sảnh cho bà. Bảo lũ người làm ở dưới đóng cửa, miễn tiếp khách, tất cả tập trung hết dưới đại sảnh, xem bà trừng trị ả cứng đầu, vô phép vô tắc này.”

      Hai tên đầy tớ mau chóng thực thi mệnh lệnh. Phi Liễu vội quỳ xuống cầu xin nhưng vô ích, Hằng một khi đã quyết thì không cách nào cản nổi.

      Tất cả kỹ nữ, người làm trong kỹ viện được tập hợp đông đủ. Cửa chính đã đóng. Mùi xạ hương vây quanh Bình Nhi mỗi lúc một nồng nặc hơn. Hai tên đầy tớ bắt Bình Nhi quỳ xuống sàn, chân tay cô bị trói chặt.

      Hằng ngồi vắt chân trên chiếc ghế đặt giữa đại sảnh, ngón tay lả lướt vuốt nhẹ dây roi. Lát sau, bà ta ngoắc tay bảo Phi Liễu đến gần, đưa roi cho Phi Liễu như thể là chuyện hiển nhiên.

      "Làm đi.”

      “Thưa, Phi Liễu không dám nhận.”

      “Còn dám cãi?” Hằng Thị buông nhẹ từng lời mà hàm ý sâu xa.

      Cô gái đành cầm lấy cây roi. Chần chừ hồi lâu, cuối cùng Phi Liễu cũng không nỡ ra tay. Khó khăn lắm cô mới thốt lên được câu: “Cả đời này Phi Liễu chỉ biết cầm ca, mua vui chứ quyết không bán niềm vui của người khác.”

      Cả kỹ viện xôn xao khi nghe câu nói ấy vì đây là ần đầu tiên có người dám chống lệnh của Hằng. Phi Liễu là một đào hát giỏi nhưng điều đó liệu có cứu cô khỏi việc bị trừng trị?

      Hằng nhếch môi cười, phút chốc đứng dậy đoạt lấy cây roi, quất tới tấp vào Phi Liễu trước bao nhiêu cái nhìn thương tiếc. Sau đó, chẳng hiểu sao cây roi lại bị tuột khỏi tay bà ta, bay lên không trung, ưỡn ẹo mấy hồi rồi lao thẳng ra cửa sổ. Nói thì dài nhưng sự việc diễn ra chỉ trong cái chớp mắt. Bất cứ ai có mặt ở đó đều ú ớ không nên lời.

      Chút ngạc nhiên thoáng qua trên gương mặt Hằng nhưng rồi vụt tắt nhanh chóng. Bà ta vừa vung tay tính tát Bình Nhi, Phi Liễu lại lập tức lao ra ôm lấy cô. Đan một vòng tay đã có thể giữ trọn cả thân hình Bình Nhi.

      Đúng lúc bên ngoài, tiếng đập cửa vang lên không ngớt. Có tiếng người liên tục gào thét đòi mở cửa.

      “Mau mở cửa! Bằng không đừng trách bổn công tử ta độc ác!”

      Bọn người làm chưa kịp làm gì, cổng chính đã bị đá tung. Bình Nhi chỉ thấy một bóng người oai vệ đứng chấp tay sau lưng, dáng người nhỏ nhắn, theo sau còn có người hầu kẻ hạ. Vị công tử ấy đường hoàng bước vào, đi tới đâu người hai bên dạt ra tới đó, không dám chắn đường. Vừa nhìn thấy Phi Liễu, nét mặt người ấy bỗng lập tức khó coi, trừng trừng nhìn Hằng.

      Bà ta chẳng hề sợ hãi nhưng điệu bộ có chút dè chừng, cung kính chắp tay nhún gối chào người trước mặt.

      “Không cần khách sáo. Bổn công tử không phải người lạ, Ngươi không cần làm vậy.” Người lạ mặt lập tức xua tay.

      Tuy hàng chân mày đã nới lỏng nhưng ánh mắt không nén nổi bực tức, chốc chốc lại nhìn Phi Liễu với vẻ xót xa. Phi Liễu không dám ngước mặt, hình như đang né tránh con người kia.

      Thấy tình thế có vẻ căng thẳng, Bình Nhi nhẹ nắm lấy tay Phi Liễu, buông đôi lời hỏi thăm người vừa cứu mình. Nào ngờ, hành động ấy lại khiến vị công tử nọ khó chịu, tằng hắng mấy cái rồi ngồi xuống chiếc ghế Hằng vừa ngồi khi nãy, ngã người, gác một chân lên thành ghế.

      Một điều lạ là bà ta không hề dám hó hé. Xem ra người này có thân phận không hề nhỏ.

      “Má Hằng, mọi hôm vẫn tiếp khách giờ này, sao hôm nay lại đóng cửa?”

      Giọng nói người này ung dung, dứt khoác, tuy vậy lại khá trong trẻo, không giống giọng đặc trưng của nam nhân. Đôi mày thanh tú giãn ra từ từ. Mắt người này khá to, lông mi lại dày, ánh nhìn mềm mại, thẳng thắn và kiên định, còn có chút tinh nghịch. Có thể nói là kiểu người quang minh chính đại, nghĩ gì nói đó, không toan tính, nhỏ nhen ích kỉ. Nãy giờ, dù đã cố không để ý nhưng vị công tử này cứ dán mắt vào Phi Liễu.

      “Tạ công tử, tôi đang dạy dỗ người mới nên kỹ viện tạm đóng cửa, không biết công tử đến chơi, mong công tử thứ lỗi cho.” Hằng nhoẻn miệng cười, cúi đầu nói khẽ.

      “Vậy Phi Liễu đây cũng là người mới sao? Ngươi đánh cô ấy ra nông nỗi này, liệu có quá đáng?”

      Hằng giữ thái độ im lặng, nhìn Tạ công tử với nụ cười méo mó.

      “Ngươi biết ta yêu mến Phi Liễu mà vẫn dám đánh cô ấy? Ngươi to gan lắm rồi nhỉ?” Tạ công tử đập thành ghế, đứng phắt dậy chỉ thẳng mặt Hằng.

      Hằng nghe câu nói ấy xong, lập tức nhếch mép cười nhưng không quá lộ.

      "Nhưng nàng ta vẫn là người của Hải Đường này, vẫn là người dưới quyền của tôi. Công tử, ngài học rộng tài cao, tôi nói ít, ngài cũng hiểu nhiều mà nhỉ?"

      Tạ công tử thở hắt, ngồi phịch xuống ghế đồng thời ngoắt tay ra hiệu cho đám hầu đằng sau. Một kẻ dáng người cao ráo, cúi mặt, nhanh chân bước tới đặt xuống đất một chiếc rương nhỏ.

      “Số tiền ngươi nói, ta đã mang đủ rồi đây, còn bổi dưỡng thêm trong đó. Ta muốn chuộc Phi Liễu.” Tạ công tử chỉ tay về phía Bình Nhi.”Và cả cô gái đó.”

      Người hầu của Tạ công tử liền mở chiếc rương, bên trong xếp đầy những thỏi bạc. Chốc chốc, tên ấy lại len lén ngước nhìn Bình Nhi, gương mặt quá đỗi quen thuộc. Người đó không ai khác chính là kẻ đã đẩy cô vào mớ rắc rối này.

      Hằng hơi mỉm cười, quay sang Phi Liễu, hất mặt ra hiệu cho cô đứng lên rồi bảo Tạ công tử.

      “Phi Liễu giờ là người của ngài. Nhưng tôi xin mạn phép hỏi, cô gái kia có quan hệ gì với Tạ công tử đây?”

      “Cô ấy là bằng hữu của ta.” Câu trả lời như chuẩn bị từ trước, phát ra từ miệng nhanh như chớp.

      Hằng mở to mắt làm ra vẻ ngạc nhiên, gật gật đầu như đã hiểu. Đám hầu cận của Hằng tiến tới tính cởi trói cho cô lại bị bà ta ngăn cản.

      Phi Liễu thì được phép đi nhưng Bình Nhi tuyệt đối phải ở lại. Bà ta đã tính toán từ trước.

      Với gương mặt xinh đẹp kia, bà ta có thể thu được số bạc gấp mười lần số này từ những khách làng chơi. Kinh nghiệm tú bà bao nhiêu năm mách Hằng biết, bà ta đang nắm giữ một mỏ vàng trong tay, dại gì chịu đổi cô chỉ để lấy một rương bạc nhỏ chứ.

      Tạ công tử liếc nhìn tên hầu ban nãy mang rương bạc như dò ý. Hắn ta nhè nhẹ gật đầu. Thấy vậy, Tạ công tử ra lệnh cho những kẻ hầu đằng sau đến dắt Phi Liễu đi. Tuy nhiên, cô gái không chịu rời nửa bước, chỉ cúi đầu nói với Hằng.

      “Phi Liễu đã ở đây được hai năm rồi. Khi nào chưa trả xong nợ, quyết không rời chốn này.”

      “Phi Liễu!” Tạ công tử đứng phắt dậy, tức giận quát, mặt đỏ bừng bừng.

      Tên hầu giả mạo bên cạnh nắm khuỷu tay Tạ công tử, ý bảo không được manh động.

      Hằng đắc chí cười khì, đon đả bước tới khoác tay Phi Liễu, ra chiều thân thiết lắm. Bà ta nói Phi liễu đã không muốn đi, bà ta cũng không ép. Lời nói cùa bà ta đầy những từ ngữ mỉa mai càng làm Tạ công tử thêm tức giận, ngay tức khắc quay lưng kéo người hầu kẻ hạ trở về, không quên cầm theo rương bạc. Tên hầu giả mạo kia trước khi đi còn cười nhẹ, dùng khẩu hình cảnh cáo cô, liếc sơ cũng biết ý của hắn: Tránh xa Đinh công tử, bằng không sẽ không có kết cục tốt đẹp.

      Bình Nhi lòng như lửa đốt, tâm can rối bời. Còn Hằng chắc hả dạ lắm. Có thể thấy rõ bà ta đã quên luôn cơn giận khi nãy, sai người cởi trói cho cô và dẫn cả hai về phòng. Những vệt máu máu đỏ hằn lên chiếc áo đang mặc. Bình Nhi vội xin một chậu nước sạch và một chiếc khăn tay để lau vết thương cho Phi Liễu. Tên người làm chần chừ một lúc nhưng rồi cũng chịu đi lấy.

      Bị thương nhiều chỗ mà Phi Liễu không hề rên rỉ hay run rẫy vì đau buốc. Gương mặt cô gái vô cùng bình thản, thoáng chút mệt mỏi và quyết không để Bình Nhi giúp mình xử lí những chỗ bị roi quật.

      “Không sao, tôi quen rồi, đừng lo cho tôi, nghỉ ngơi đi.”

      “Không được. Cô vì tôi mà bị đánh, chút chuyện bé tí này tôi phải giúp cô, coi như trả chút nợ nần. Tôi xử lí vết thương rất giỏi, cô ngồi yên không đừng trách tôi mạnh tay.”

      Dù đã nói đến vậy, Phi Liễu vẫn khăng khăng né tránh Bình Nhi. Giằng co mãi, Bình Nhi cũng chịu thua, để Phi Liễu mộ mình xử lí vết thương vậy.

      Bình Nhi cảm thấy có chút gì đó kì lạ. Vừa nãy mới chạm vào vai Phi Liễu, đã có chút bất thường. Đôi vai cô ấy hơi rộng, bàn tay hơi to so với nữ nhi thường tình. Lạ hơn cả là giọng nói bình thường của Phi Liễu, giờ mới nghe rõ, hệt như nam nhân.

      Người bình thường có chút đặc điểm khác thế này không có gì đáng nói. Nhưng tất cả điểm khác biệt đó đều bị gắn lên hết một người, không phải rất khả nghi hay sao? Hoặc cũng có lẽ Bình Nhi nghĩ nhiều quá rồi. Nếu sự thật không như cô phỏng đoán, hẳn Phi Liễu sẽ bị tổn thương.

      Bình Nhi quan sát khắp phòng, đồ đạc tiện nghi đầy đủ. Không khí thoảng hương hoa nhài. Trông ra ngoài cửa sổ, thấy trăng trắng một nhành hoa. Khung cảnh cũng không tệ. Nhưng Bình Nhi chẳng muốn ở đây lâu. Ngưởi ấy đang gặp nguy hiểm, cô không thể chần chừ. Chốc nữa cô sẽ nhảy cửa sổ.

      Cô mò tay vào túi áo, lấy chiếc trâm ngọc ra ngắm nghía, nhớ đến chàng trai đã tặng trâm cho cô. Tuy vậy, loáng cái, trong đầu cô đã hiện ra hình ảnh một nam nhân khác. Bao kỉ niệm ùa về bóp nghẹt trái tim cô, cô thầm kêu lên.

      “Mộc Kha.”

      Đúng lúc, bên ngoài có tiếng mở khoá cắt ngang dòng suy nghĩ của cô. Bình Nhi nhanh tay cất chiếc trâm vào túi, chưa kịp tạm biệt Phi Liễu đã lao mình ra ngoài cửa sổ.

      “Nguy rồi, cô ta tẩu thoát rồi, mau xuống dưới bắt cô ta!”

      Đã quá muộn. Bình Nhi phóng ngay sang mái nhà gần đó, mau chóng chạy thoát. Đám người của Hằng xuống đến nơi đã chẳng thấy tăm hơi cô đâu. Người đã mất dạng.

      Bình Nhi cẩn thận đeo chiếc mặt nạ vội mua trên đường. Gấp quá không tìm được chiếc mạng che mặt nào.

      Gõ cửa xong, mất một lúc lâu mới có người ra mở cửa. Một người đàn ông đứng tuổi bước ra, thấy cô thoáng chốc giật mình nhưng rồi cũng bình tĩnh lại, hỏi cô là ai. Ông ta ăn mặc giản dị, hẳn là người làm trong phủ.

      Bình Nhi thầm nghĩ không thể nói bừa với người trong phủ mình là con gái Đô thống được. Cứ múa rìu qua mắt thợ mãi, ắt có ngày thê thảm, đành nói là người quen có chuyện gấp cần gặp Uông công tử.

      Ông ta nheo mắt nhìn Bình Nhi một lượt như dò xét.

      Người làm nhà này cũng kĩ tính thật. Bình Nhi lại vẩn vơ.

      Lát sau, ông ta cất tiếng gọi, một người khác nhanh chóng chạy đến nhưng không phải Mạn Quân, thưa thưa dạ dạ gọi là quan lớn. Bấy giờ Bình Nhi mới biết người này là thầy của Mạn Quân, vội cúi chào vì sự thất lễ. Thế mà hôm qua lúc đưa Mạn Quân về, Bình Nhi không hề gặp ông ấy.

      Không ngờ một vị quan, đường đường đứng đầu Đinh phủ lại ăn diện bình thường như vậy, lại còn đích thân ra mở cửa, cô còn ngỡ là gia nhân trong nhà. Bình Nhi lấy làm bất ngờ với triều đại mới này, trật tự giai cấp từ quan lại đến Đông cung thái tử về bề ngoài chỉ còn là những ranh giới mờ nhạt. Hay đây là sự sắp xếp đặc biệt của hoàng thượng?

      “Cô nương, nếu được cô có thể mở mặt nạ ra không? Ta không thể để một người đã không rõ danh phận lại không rõ diện mạo vào phủ được.”

      Nghe có vẻ khó tính nhưng lại có lí, Bình Nhi không thể cãi bướng được. Sở dĩ có thể tháo mặt nạ nhưng cô lại không muốn. Không phải cô quá tự tin về nhan sắc của mình nhưng quả thật nhan sắc đôi khi cũng là một vấn đề lớn để biết ai thật lòng với mình. Huống hồ Đinh công tử còn là người mới gặp, kiếp này anh ấy là người tốt hay xấu, cô còn chưa phân rõ trắng đen.

      "Bẩm quan, có lẽ ngài không biết, hôm qua Đinh công tử gặp nạn, chính tiểu nữ đây là người đã đưa công tử về phủ đó ạ!" Bình Nhi kính cẩn thưa.

      "Có chuyện đó? Sao người không bẩm báo lại cho ta?"

      Ông ta nghe thấy thì sững sờ, mặt đỏ gay gắt, quay phắt sang cậu người làm đứng cạnh. Không đợi người ấy trả lời, ông ta lập tức bỏ vào trong, hạ lệnh đóng cửa tiễn khách.

      Thật quá quắt! Biết là ông ấy lo cho con nhưng lại đối xử với ân nhân thế này có quá đáng lắm không?

      Bình Nhi bèn phải mon men ra cửa sau, đợi người làm trong phủ kéo nhau đi ăn, lính canh thưa thớt sẽ đột nhập vào. Cô có vật cần đưa cho Mạn Quân. Cánh cửa chợt mở, Bình Nhi thấy thầy Mạn Quân bước ra khỏi cổng, cẩn thận dặn dò người làm kĩ càng rồi cưỡi ngựa đi.

      "Ngươi phải chăm sóc thiếu gia thật kĩ. Có chuyện gì phải bẩm báo ngay cho ta. Còn nữa, nhớ là phải giữ kín chuyện này, đừng cho ai biết, không được làm kinh động đức vua. Rõ rồi chứ?"

      Tên kia gật đầu răm rắp. Đợi hắn khép cửa bỏ đi, Bình Nhi mới lén đẩy cửa vào.

      Vậy mà chưa chi đã bị bắt bởi một thằng nhóc.
      Hồ Ly thích bài này.
    4. Chân Nguyên
      Chân Nguyên
      Chương 4
      Bại lộ

      [​IMG]

      Tên nhóc này trông trạc tuổi thái tử, nước da bánh mật, dáng người cứng cỏi, lại rất gan dạ, không hề bỏ chạy khi thấy cô mà ngược lại còn dùng cây chổi đang quét dở lên chống đỡ. Cậu ta cho cô là trộm, đòi áp giải về nha môn. Xem bộ dạng vững như núi kia, Bình Nhi đoán khó mà trốn tránh được, bèn nhún nhường, nhỏ nhẹ nói.

      “Em trai ơi, chị không phải trộm đâu, chẳng qua đang trèo cây lại trượt chân ngã vào đây. Đang tìm lối ra. Hay... em có thể dẫn chị ra khỏi đây được không?”

      “Nói láo!” Cậu ta lập tức hét lên.

      Ôi chao! Đột nhiên Bình Nhi thấy câu nói này quen thuộc vô cùng. Cậu ta nghĩ mình là Đông cung thái tử chắc?

      Nói thế nào cậu ta cũng không hạ gậy. Dùng tiền bạc không nhận, đồ ăn cũng không, nhất nhất phải lôi cô lên nha môn cho bằng được. Thoả thuận không xong, cậu ta liền tấn công luôn. Bình Nhi lộn một phát bay ra phía sau lưng cậu, còn thích chí vỗ lưng cậu một cái. Cu cậu đâu chịu thua, nhanh như cắt gạt chân cô nhưng cô vẫn đứng vững, huơ gậy cô cũng kịp né, đá cao đá thấp, đánh tay không, cô không chỉ đỡ được mà còn vô hiệu hoá mọi đòn đánh của đối phương.

      Biết mình đấu không lại, bấy giờ cậu nhóc mới cầm chổi bỏ chạy. Bình Nhi đâu hiền đến thế, chạy theo túm cho bằng được, khoá tay khoá chân cậu đè dưới đất.

      “Mau thả ta ra! Thả ra! Đồ yêu tinh, đồ gấu ngựa, xấu xí!”

      “Còn nói nữa ta lấy cục đất nhét vào miệng đấy, có tin không hả?” Bình Nhi trợn mắt, nghĩ đúng là một thằng nhỏ láo toét Cái gì mà gấu với ngựa? Bộ cứ đeo mặt nạ hay che mạng là ai cũng trông giống gấu hết à?

      Cô vừa nói xong, cậu ta im bặt chứng tỏ việc hăm dọa con nít lúc nào cũng có tác dụng.

      Sau đó, cô kéo cậu ta đứng lên. Bản tính thổ phỉ năm xưa trong Bình Nhi ùn ùn trở lại, hất hàm hỏi thằng bé rằng Đinh công tử đang ở đâu. Cậu ta vừa bị đánh cho một trận tơi bời, lại còn bị bắt giữ, không thể không nghe theo, vội vàng khai báo hết. Bộ dạng hùng hùng hổ hổ lúc nãy của cậu ta bay biến hết, đổi lại giờ như cọng rơm gần lửa làm Bình Nhi không khỏi tức cười.

      Dù sao cũng chỉ là một đứa trẻ!

      Theo như lời cậu nhóc này nói, Đinh công tử hiện giờ không có trong phủ, phí công cô đột nhập vào đây vô ích. Ngó đi ngó lại, phủ này trông không tầm thường chút nào, mỗi kì mỗi cảnh đều là hàng độc nhất vô nhị, nước hồ không rêu mà hoa cũng chẳng có cái nào héo. Trừ những chiếc lá vàng đang rơi từ cây Tùng to bự ra, mọi thứ đều hết sức tươi mới.

      Phủ này mới được dựng nên sao? Người làm chăm sóc cũng thật tốt.

      Lợi dụng lúc cô không đề phòng, thằng nhóc nọ liền đẩy cô ra, banh họng gào thét cho người trong phủ chạy đến. Thật sự thì lần này Bình Nhi hết đường thoát. Chiếc mặt nạ Bình Nhi đang đeo càng làm đám lính canh trong phủ dè chừng hơn. Tứ phía Bình Nhi đều là mũi giáo, động đậy một chút khó tránh khỏi việc máu tươi phọt ra, thầm nghĩ búng ngón tay quét hết đám người đó thì cũng được, có điều họ không phải người xấu, hơn nữa kẻ không phải phép đột nhập vào đây không phải cô sao?

      Lùi một bước, tiến một bước, e giờ là kế sách hay nhất. Bình Nhi lập tức giơ tay xin hàng, đồng thời mở mặt nạ theo yêu cầu của bọn họ. Tuy rằng Bình Nhi đã giảm phép thuật đi ít nhiều, đám mụn trên mặt cũng không đến nỗi nào nhưng cũng làm cho đám người bọn họ lắc đầu ngán ngẩm kèm theo chút thương xót. Mọi phòng bị dường như giảm đi ít nhiều với một cô nương được cho là xấu số, tội nghiệp. Riêng cô thì cúi đầu, vờ tỏ ra xấu hổ, đôi mắt ái ngại chẳng dám nhìn thẳng vào ai.

      Thời này, ngoài tam tòng tứ đức, công dung ngôn hạnh thì dung nhan cũng được xem là điều cần có của một nữ nhi. Không cần phải khuynh quốc khuynh thành, chỉ cần trông ổn một chút là được.

      Trông thái độ của họ, Bình Nhi cũng chẳng muốn soi xem gương mặt của mình giờ ra sao. Mà cô cũng chẳng để tâm.

      Mạn Quân sau khi tạm biệt cô từ hôm qua đến giờ vẫn chưa gặp mặt, hơn nữa lời nói của kẻ kia càng làm cô thêm nóng lòng. Liếc nhìn đám người chĩa mũi giáo vào cô một lượt khiến ý niệm nửa chính nửa tà ẩn trong Bình Nhi lúc ẩn lúc hiện.

      Có nên ra tay hay không?

      Đang lúc phân vân, chợt bên ngoài có tiếng người dõng dạc hạ lệnh, thanh âm rất quen.

      “Dừng tay hết cho ta. Không được làm bị thương cô gái ấy.”

      Đúng là giọng nói ấy rồi. Bình Nhi vội đeo mặt nạ, mừng rỡ kiếm tìm nơi phát ra tiếng ấy.

      “Đinh công tử.”

      “Đàm tiểu thơ, cô không sao chứ?” Mạn Quân ân cần hỏi han.

      Mũi giáo quanh cô lập tức tản ra. Người nào người nấy đều cúi mặt. Một kẻ trong đó kính cẩn chắp tay cúi chào Mạn Quân.

      Mạn Quân nhìn người đó với ánh mắt quở trách rồi đưa tay về phía cô hỏi người đó sao dám mạo phạm tiểu nữ của Đô thống đại nhân như vậy. Nãy giờ ở trong thư phòng, tiếng ồn làm Mạn Quân không tài nào tập trung đọc sách được.

      Ơ... Hoá ra Mạn Quân vẫn luôn ở phủ, không hề đi đâu cả. Vậy tên nhóc đã nói láo?

      Người vừa bị Mạn Quân quở trách bấy giờ liền bước đến chỗ cô, cúi người tạ lỗi làm cô vô cùng áy náy. Thực chất, cô vốn dĩ đâu phải Đàm tiểu thơ thật sự.

      “Bẩm cậu, cũng bởi tên nhóc này hô hoán loạn xạ, nếu sớm biết là Đàm tiểu thơ, chúng tôi đã không hành xử lỗ mãng như vậy.”

      Nói rồi, tên ấy chỉ tay vào cậu nhóc làm loạn ban nãy giờ đang cúi đầu run run. Bình Nhi không khỏi bất bình, dù sao đó cũng chỉ là một đứa trẻ, trách nhiệm không nhận lại khoái thác lên mình một đứa trẻ. Thật là quá đáng!

      Bình Nhi chưa kịp lên tiếng, Mạn Quân đã bước đến chỗ cậu hỏi xem có đúng như thế không. Cậu ta rụt rè gật đầu. Ấy vậy mà Mạn Quân chẳng những không trách mắng mà còn bật cười ha hả, vỗ vai tiểu tử ấy và khen rằng đã làm rất tốt, đề phòng với người ngoài vào phủ, rất đáng khen.

      Bình Nhi lấy làm mừng thầm, Đinh công tử thật sự là người biết lí lẽ. Quay sang nhìn tên vô trách nhiệm kia, Bình Nhi thấy thật hả dạ khi thấy hắn há mồm trợn mắt, đầy vẻ tiếc nuối.

      Mạn Quân chẳng thèm đoái hoài gì đến hắn nữa, trực tiếp xua tay lùa hắn về vị trí cũ. Thế là cậu nhóc một bước lên hương, được Mạn Quân hết lòng quý mến, nói rằng tuy nhỏ nhưng rất biết đạo lý, còn mời cậu ta vào thư phòng uống trà. Dĩ nhiên là thằng bé không dám vì thấy bản thân quá thấp hèn nhưng Mạn Quân cứ nhiệt tình như vậy, sao cậu ta dám từ chối lần hai. Rồi cậu quay sang cô, cúi đầu tạ tội. Cô xưa nay không chấp nhất trẻ con nên vui vẻ bỏ qua.

      Mạn Quân mời cậu ấy biết bao nhiêu là quà bánh ngon. Bình Nhi cũng rất thoải mái, cùng ngồi ngang hàng với cậu ta.

      Mạn Quân nhìn cô như thể muốn nói gì đó. Nhưng rồi lại thôi.

      “Nói ta nghe, ngươi tên gì, vào phủ được bao lâu rồi? Sao trước giờ chưa từng thấy qua ngươi.” Mạn Quân cất tiếng hỏi thằng bé.

      “Bẩm con họ Quách, tên Thịnh Dật. Con mới đến đây làm công được hai ngày.”

      Mạn Quân gật gật đầu như đã hiểu rồi hỏi thêm. Gia cảnh nhà Thịnh Dật cũng như bao nông dân bình thường khác, có khi còn thảm hơn. Vừa rồi ruộng lúa do cha cậu ta trông coi không hiểu sao chỉ qua một đêm đã hư hại hết. Tất cả cây lúa ở đó đều không biết vì cớ gì đều đua nhau mà chết dù ngày trước đó vẫn còn tươi tốt. Cũng may tháng 5 vừa rồi nhà họ đã thu hoạch một vụ, còn tạm sống qua ngày. Vụ tháng 10 sắp tới e địa chủ sẽ không dễ dàng buông tha cho họ.

      Không chỉ có Bình Nhi mà Mạn Quân cũng cảm thấy kì quái, liền sai lính trong phủ đi điều tra. Báo cáo cho thấy, ngay cả Thị lang và quan huyện nơi đó cũng không rõ tại sao các cây lúa lại đồng loạt chết như vậy. Mạn Quân vỗ vai Thịnh Dật và bảo sẽ đích thân đến nhà địa chủ ấy, giúp cậu nói đỡ vài câu. Thịnh Dật ban đầu không chịu, nói đã nợ Mạn Quân quá nhiều nhưng rốt cuộc vẫn bị anh ép phải đồng ý, đã vậy còn được sắp xếp cho ở lại phủ, bồi dưỡng thật tốt.

      Bình Nhi cảm thấy con người Mạn Quân thật kì lạ, chuyện nhà người ta anh ấy cũng đòi quản, là vì anh ấy thích lo chuyện bao đồng hay vì anh ấy quá tốt bụng đây? Trái với tính cách này của anh, cô lại không mấy hứng thú xen vào việc người khác. Mặc dù hoàn cảnh Thịnh Dật thật đáng thương nhưng thế gian này thiếu gì người đồng cảnh ngộ, muốn giúp hết phải giúp đến bao giờ.

      Không nhịn được nên đợi Thịnh Dật rời đi, Bình Nhi chẳng ngại ngần hỏi Mạn Quân. Mạn Quân bật cười, nhấp chén trà bảo đúng là không liên quan đến anh nhưng thấy Thịnh Dật tuổi nhỏ phẩm chất tốt, vào Đinh phủ làm việc xem ra cũng là cái duyên. Mạn Quân muốn nhân cớ này bồi dưỡng nhân tài, sau này không chừng đức vua sẽ phải cảm tạ anh.

      "Đinh công tử, theo lời công tử nói, hẳn ngài giữ chức vụ rất cao trong số các quan võ?"

      "Đàm tiểu thơ đừng hiểu lầm." Anh cười. "Không phải ta mà là người quen của ta. Lê Phụng Hiểu, tiểu thơ đã nghe qua tên này chưa?"

      Bình Nhi nhìn Mạn Quân suy nghĩ một hồi, không dám phát ngôn tuỳ tiện. Thấy cô đưa tay vuốt tóc trông có vẻ bâng khuân, anh mới tiếp lời.

      "Ta hỏi thừa rồi. Mấy việc chính sự này chắc tiểu thơ không mấy quan tâm đâu nhỉ? Dù sao Lê tướng quân và thầy cô đây cũng không phải chỗ thân thiết... À phải rồi, tiểu thơ có biết chơi cờ gánh không?"

      "Cờ gánh? Một chút."

      "Tốt quá! Mấy hôm rày vị bằng hữu ta quen có việc bận. Làm ta phải đánh cờ một mình. Có tiểu thơ đây thật tốt quá! Sao nào, có muốn làm vài ván với ta không?" Mạn Quân nói rồi ra quân trước, nhìn cô cười tươi như hoa nhưng cũng không kém khiêu khích.

      "Ta sợ à? Được thôi, đấu thì đấu. Đinh công tử, thua đừng hối hận đấy."

      "Để xem."

      Ván cờ vừa bắt đầu đã thấy rõ sự áp đảo từ phía Bình Nhi. Anh chưa chi đã bị cô gài thế, không bị gánh cũng bị vây, hoàn toàn bị đưa vào thế bất khả kháng. Ván đấu thứ nhất, Bình Nhi thắng tuyệt đối. Nhưng tình thế có vẻ bị lật ngược từ ván đấu thứ hai. Ban đầu vẫn là cô ra thế áp đảo, nhưng đến phút chót, anh bất ngờ tung đòn "hồi mã thương", một nước lật ngược thế cờ khiến cô không kịp xoay sở, cuối cùng đành bại trong tay anh.

      "Đinh công tử, ngài cũng lợi hại đó chứ."

      "Tiểu thơ quá lời rồi. Vừa rồi còn thua tiểu thơ. Hẳn Đàm Đô thống phải rất vui khi con gái mình có tài thao lược như vậy."

      Bình Nhi mỉm cười đáp lại, cố tình đánh lạc hướng Mạn Quân bằng ván cờ thứ ba để quyết định người thắng. Đi được một nước, anh lại hỏi thăm tình trạng sức khoẻ của u cô, đúng ra là u của Đàm tiểu thơ cô đang mượn danh. Rồi lại hỏi sang chuyện của anh cô. Ôi chao! Nghe Mạn Quân kể Bình Nhi mới biết vị tiểu thơ này có nhiều anh như vậy, toàn là những cái tên xa lạ. Anh hỏi đến đâu, cô đành phải cười trừ. Phút chốc, Bình Nhi muốn thú nhận tất cả với người đàn ông trước mặt. Lừa người dối lòng mãi, Bình Nhi thấy rất khó chịu.

      “Đinh công tử, tôi có điều muốn nói. Thật ra... tôi...” Bình Nhi đặt quân cờ xuống.

      "Ha! Đàm tiểu thơ, cô xem. Ta thắng rồi nhé! Cô không còn đường thoát đâu. Kìa Đàm tiểu thơ! Cô sao vậy? Sao lại xưng hô khiêm nhường như thế? Có gì muốn nói sao?"

      Chợt từ ngoài sân có tiếng bước chân chạy vào. Bóng một người lính thấp thoáng ngoài cửa, lúng túng nói.

      “Bẩm cậu, ngoài cửa có một cô nương tự xưng là Đàm Lệ Thu xin gặp mặt cậu. Thưa cậu… không biết con nên xử lí sao đây?”

      Mạn Quân lập tức ngẩng mặt lên nhìn cô, hai hàng lông mày hơi nhíu lại, ánh mắt hàm chứa ẩn ý sâu xa. Lòng bàn tay Bình Nhi đầm đìa mồ hôi nhưng nhất quyết vẫn giữ thái độ bình tĩnh. Hai người cứ mắt đối mắt như thế, một bên trong lòng căng thẳng tột độ còn một bên thì tập trung như dò ý đối phương. Ánh mắt khi ấy của Mạn Quân làm Bình Nhi có cảm giác anh ấy có thể nhìn xuyên qua chiếc mặt nạ của cô.

      "Bẩm cậu…” Tiếng người lính bên ngoài phá tan bầu không khí tĩnh lặng trong phòng.

      “Đuổi cô ta về đi. Nếu còn gây rối, tuyệt đối không tha.” Mạn Quân bình thản đáp.

      Bấy giờ, Bình Nhi càng thêm e sợ. Mạn Quân không chất vấn cô, cũng không làm rõ phải trái đã cho người đuổi “hàng thật” về, giữ “hàng giả” ở lại.

      Bộ dạng nhàn nhã này của Mạn Quân càng làm Bình Nhi thấy khác thường, đành phải dùng “Đọc tâm thuật” thôi.

      “Đàm tiểu thơ, trà nguội hết rồi. Để ta giúp cô thay trà. Đàm tiểu thơ, cô lại sao nữa vậy? Có cần ta cho gọi thầy thuốc không?”

      “Không, không có gì.”

      Bình Nhi nhấp ngụm trà Mạn Quân vừa pha. Không khí trong phòng càng thêm khác thường. Cứ như Mạn Quân biết cô sắp sửa làm gì vậy.

      Bỗng, Mạn Quân cất tiếng phá vỡ không gian im ắng, nào là về sắc trời hôm nay, buổi đua thuyền hôm qua, rất nhiều rất nhiều chuyện nên Bình Nhi khó lòng tập trung được. Bỗng nhiên Mạn Quân hỏi cô có sợ không. Bình Nhi bị câu hỏi ấy làm cho giật mình nhưng gương mặt chẳng chút biến sắc, điềm nhiên hỏi lại Mạn Quân muốn nhắc đến điều gì.

      “Nam nữ thụ thụ bất tương thân. Tiểu thơ đây là nữ nhi, lại là con nhà danh giá, ở trong phòng kín cùng một nam nhân như ta mà không thấy sợ, có kì lạ lắm chăng? Hay tiểu thơ đây là nam giả nữ? Hay Đàm tiểu thơ có thật là Đàm tiểu thơ không?”

      “Ngài nói nhiều như vậy, cuối cùng muốn ám chỉ tôi là giả mạo có đúng thế không?”

      “Thật sự là vậy.” Mạn Quân không hề né tránh.

      Bình Nhi hít lấy một hơi, thú thật với Mạn Quân. Càng giấu đầu càng lòi đuôi chuột, chi bằng nói hết ra. Nói đi nói lại chung quy Bình Nhi giả làm con gái Đô thống vì tình cờ nghe được con gái ông ấy bị bệnh không đến được mà cô chẳng còn cách nào khác nếu muốn vào xem đua thuyền trong cung. Bình Nhi còn nói thêm đua thuyền trong cung hẳn là những đội giỏi nên tò mò muốn xem cho biết chứ không hề có ý gì khác. Đằng sau những gì Bình Nhi kể, cô còn giấu rất nhiều nguyên do tuyệt đối không thể để Mạn Quân biết được, chí có thể lấp liếm chúng đi.

      “Lục cô nương, nếu ngay từ đầu cô nói với ta có phải xong chuyện rồi không. Ta cũng không phải người hà khắc. Chiếc mặt nạ cô đeo trên mặt không phải nên gỡ xuống được rồi sao?”

      “Thật sự không thể. Đinh công tử cứ việc hỏi những lính canh khi nãy, ắt sẽ rõ.”

      “Được, ta không ép cô. Nếu cô nói sớm hơn, ban nãy ta đã không đắc tội với Đàm cô nương rồi. Lục cô nương, cô nên chịu trách nhiệm đi.”

      Bình Nhi nhoẻn miệng cười nhưng Mạn Quân nào thấy được. Thâm tâm cô rất rõ tất cả đều là màn kịch do Mạn Quân dựng nên. Ngoài cửa nãy giờ làm gì có Đàm cô nương nào. Tiếng một con muỗi bay cũng không có. Tai Bình Nhi vốn rất thính đấy thôi. Khi nãy loáng thoáng thấy Mạn Quân nhét vào tay Thịnh Dật một mẫu giấy, hẳn trong ấy chứa nội dung vở kịch. Xem ra anh không phải người đơn giản, hành động rất cẩn thận, nghi ngờ nhưng cư xử với cô hoàn toàn bình thường. Nhưng nếu bảo Mạn Quân không để bụng là hoàn toàn không phải. Bằng chứng là suốt từ lúc đấu cờ đến giờ, anh không ngừng công kích cô bằng cách hỏi về gia đình Đàm Đô thống đấy thôi.

      "Giờ ngài đã biết hết mọi chuyện. Tôi không muốn làm phiền ngài. Xin cáo từ."

      "Khoan đã!" Anh vội đứng dậy theo." Hôm nay cô liều mạng để gặp ta, có phải có gì muốn nói?"

      "Điều ta muốn nói đã sớm bị ngài lật tẩy rồi đấy."

      "Có thật là chỉ có như vậy không? Lục cô nương, chúng ta có quen biết nhau từ trước không? Ta thấy cô có gì đó rất quen."

      Bình Nhi bước đi một hồi, nghe câu nói ấy chợt sững lại.

      "Không. Hôm qua là lần đầu chúng ta gặp nhau." Cô nói rồi một nước đi thẳng.

      Anh hướng mắt trông theo bóng hình người con gái đang dần khuất ở lối rẽ, ánh nhìn suy tư. Được một lúc, anh cất tiếng gọi theo.

      "Khi nào rảnh cứ đến phủ ta chơi nhé!"

      Nghe thấy anh, cô ngoảnh đầu lại nhìn, cúi đầu chào e lệ, chẳng nói gì thêm. Mạn Quân vẫn thế, vẫn dõi theo cô, miệng khẽ thốt hai từ: "Mai gặp."

      Bình Nhi đi dọc theo con đường mòn nhỏ, dẫn đến bờ suối gần đó mà rửa mặt, uống chút nước. Cô ngẩn gương mặt ướt đẫm nhìn đất trời Đại Việt đang độ vào thu. Cơn gió lạnh thốc vào những giọt nước đang chảy trên đôi gò má đào, vỡ vụn như giọt lệ băng. Bình Nhi vốn không muốn trở về nơi ấy nhưng cô biết ý của hắn là gì. Để bảo toàn tính mạng cho Mạn Quân một lần nữa, Bình Nhi buộc phải đến đó.

      “Bà đã về.” Đám tì nữ xếp thành hai hàng dọc răm rắp cúi chào trước sảnh chính khi hay tin cô về.

      Bình nhi chẳng nói chẳng rằng, lạnh lùng bước chân vào Mộc gia, đi thẳng vào chính đường tìm người. Hàm quản gia vội vội vàng vàng lẽo đẽo theo như canh chừng cô, nụ cười luôn nở trên gương mặt già cỗi. Lão cười nói.

      “Bẩm bà, ông đang ở vườn sau chờ bà.”

      Bình Nhi ngẩng cao đầu, quay sang nhìn lão, nửa gần gũi, nửa xa cách nhưng cũng chẳng nói gì.

      Đã lâu không trở về đây, cảnh vật chẳng thay đổi mấy.

      “Ông đặc biệt căn dặn không được sửa đổi thứ gì trong phủ, sợ bà lạc đường đấy ạ!”

      “Ta đâu phải trẻ con. Ông đừng dùng Đọc tâm thuật nữa, ta thấy rất khó chịu.”

      “Thưa vâng.”

      Lão lại cười. Lão luôn như thế. Ngày đầu tiên gặp lão, lão cũng dành cho cô một nụ cười như thế.

      Đúng như lão nói, cảnh vật toàn bộ phủ này đều không đổi gì cả. Cây đào do đích thân cô trồng vẫn nở thơm ngát dù đang mùa thu. Ô... còn trên mặt nước kia không phải là những chiếc đèn hoa đăng cô dành được trong cuộc thi đố chữ đêm Trung Thu trên đất nhà Đường xưa sao? Còn kia, chẳng phải là chiếc áo choàng cô đích thân thêu tặng người đó sao?

      Sao ngày xưa cô lại thêu tặng hắn nhỉ?

      Hoa viên Mộc gia có một cái động lớn, cửa động rộng mấy chục mét, vô cùng sâu, người bình thường không thể vào được trừ phi phá vỡ được kết giới mà Mộc Kha giăng sẵn. Mộc Kha cô nhắc đến ở đây, chính là con đại mãng xà đang nằm cuộn mình trước mặt cô kia.

      Hàm quản gia chắp hai tay, cúi chào cô và Mộc Kha rồi cáo lui. Một mình trong động, lại đối diện với con mãng xà lớn thế này, trông Bình Nhi mới nhỏ bé làm sao.

      Mộc Kha khẽ cuộn mình. Tia nắng yếu ớt từ bên ngoài hắt vào lớp vảy trên da hắn, óng ánh như khoác trên mình bộ kim cương giáp chói loà. Hắn chuyển mình như con quay, lát sau mới ló đầu lên nhìn cô bằng đôi mắt rắn to vàng. Chiếc lưỡi ướt át không ngừng chuyển động.

      Người thường nếu bắt gặp cảnh tượng này, ắt không khỏi khiếp sợ mà ướt quần, có khi vỡ tim chết luôn tức khắc ấy chứ.

      “Cáo con, cuối cùng nàng cũng trở về rồi. Ta đợi nàng mãi.”

      Giọng hắn vang vọng trong động tối.

      Cáo con cáo con, cô nghe cách gọi này đến phát ngán rồi. Đã bao nhiêu năm trôi qua, cô đâu còn là cáo con của hắn nữa.

      “Mộc Kha, ngươi chớ quên, ta vốn không còn là thê tử của ngươi nữa, không còn là chủ của Mộc gia. Mau bảo người hầu kẻ hạ nhà ngươi sửa cách xưng hô với ta đi. Từ cái ngày ngươi phản bội ta, tình nghĩa giữa ta và ngươi đã chấm dứt, xin ngươi nhớ cho.”

      Mộc Kha cựa mình, đôi mắt hơi cụp xuống. Từng câu từng chữ Bình Nhi vừa nói như nhát dao cứa vào tim hắn, đúng là năm xưa hắn có lỗi với nàng, bù đắp bao nhiêu cho đủ?

      “Nàng hãy tránh xa Mạn Quân ra. Ta biết hắn có ơn với nàng nhưng ta không muốn nàng gặp nguy hiểm.”

      “Vậy sao? Thế năm xưa kẻ nào là người truy cùng đuổi tận, đòi lấy mạng ta, còn chặt mất đuôi của ta đấy?”

      Bình Nhi nhếch môi cười. Năm xưa cô thật quá ngây ngốc, đem hết niềm tin cả tình yêu trao cho hắn. Vì hắn mà cô bị đuổi khỏi Vạn Yêu Sơn, vĩnh viễn mất đi quê hương. Mà ngờ đâu chỉ trong một đêm, gia tộc vừa ban chiếu lệnh, hắn đã đòi lấy mạng cô, còn ngủ với ả đàn bà khác, để ả ta chà đạp cô trong nhục nhã. Trận chiến năm ấy đã khiến chân nguyên của cô vơi đi một nửa, còn bị liệt đi một chân. May nhờ lão thần vốn là tinh anh rừng trúc thương tình giúp đỡ, cho cô ở lại miếu, còn chăm sóc vết thương cho cô nên Bình Nhi sớm hồi phục. Ba trăm năm chăm chỉ tu hành, Bình Nhi gần như hồi phục trở lại, có điều cái chân bị què năm xưa trở nên yếu hơn. Đó hẳn cũng là lí do góp phần khiến Bình Nhi té lên té xuống mãi.

      Câu chuyện tình cay đắng giữa cửu vĩ hồ núi Vạn Yêu và Cao thiếu gia của tộc săn yêu quái đã được viết thành sách, lưu truyền rộng rãi trong giới quỷ thần. Chẳng biết nhờ cách nào mà nhân gian vẫn truyền tai nhau câu chuyện này. Chỉ khác tên nhân vật chính đã được thay đổi, nhiều tình tiết thêm mắm dặm muối khiến Bình Nhi choáng váng. Nếu cô nhớ không lầm thì lão thần trúc kia cũng có một cuốn thì phải. Hôm nào lão vắng nhà, cô phải len lén đốt nó đi mới được.

      “Ta biết, giờ ta có nói gì nàng cũng không tin. Ta thừa nhận mình là kẻ khốn kiếp nhất trên đời. Cáo con, ta gọi nàng đến đây chỉ để nói với nàng một điều rằng đừng đến gần Mạn Quân nữa. Gia tộc ta đang nhúng tay vào chuyện này, ta không muốn nàng bị liên luỵ.”

      Bình Nhi càng nghe hắn nói càng thấy tức cười. Lại là cái gia tộc đáng hận đó. Gì mà đại diện chính nghĩa, trừ yêu diệt ma. Rốt cuộc chỉ là lũ thợ săn thấp hèn, chuyên truy lùng những yêu linh vô tội, rút cốt luyện đan chứ tốt đẹp gì. Chưa kể gia tộc nhà hắn lại là bán yêu, tính ra cũng mang một nửa dòng máu yêu quái, thế mà lại nhẫn tâm nhuốm máu đồng loại. Bình Nhi vô cùng hối hận, tự hỏi tại sao khi xưa có thể yêu một kẻ như hắn.

      Mộc Kha gồng cả thân mình to lớn dài cả trăm thước lại, ánh sáng loé lên, hắn trở về hình hài con người thường thấy. Toàn thân không được lớp vải nào che phủ, bắp cơ nổi lồ lộ trên tay và chân cùng thân hình săn chắc thấp thoáng dưới ánh nắng nhạt nhoà. Cơ ngực hắn phập phồng liên hồi khi đứng trước Bình Nhi, lồng ngực như vỡ toang khi chìm sâu vào đôi mắt nhuốm màu căm hận của nàng. Nếu giờ đây trái tim chiến thắng lí trí, hắn sẽ không ngại ngần ôm chầm lấy người con gái trước mặt và kể hết nỗi lòng hắn giấu diếm suốt ba trăm năm qua. Hắn thật vô cùng hối hận khi năm xưa đã vụt mất nàng nhưng hắn không phản bội nàng, thật sự hắn vẫn còn rất yêu, rất yêu nàng. Giá như thời gian trôi ngược trở lại hay điều kì diệu nào đó xảy ra khiến mọi kí ức đau khổ giữa cả hai tan biến, hắn thề sẽ không bao giờ đánh mất tình yêu này một lần nào nữa, không bao giờ.

      Nhưng sự thật thì hắn đã không làm thế. Hắn trần truồng đứng trước mặt Bình Nhi, ném cho cô ánh nhìn lạnh lùng mà cay đắng. Rồi hắn nở nụ cười đáng ghét thường thấy. Đúng rồi, chính là nụ cười này, nụ cười trước khi hắn rút dao đâm vào tim Bình Nhi và cắt đi chiếc đuôi của cô. Nước từ khoé mắt cô chảy ra còn trái tim hắn thì rỉ máu.

      Mộc Kha khoác chiếc áo choàng vắt sẵn bên ngoài rồi ngoảnh lại hỏi Bình Nhi một câu.

      “Nếu giờ ta nói Đinh Mạn Quân chính là Dực Thánh Vương, em trai vua Thuận Thiên, kẻ sẽ làm phản sau này. Nàng có tin không?”

Chia sẻ trang này